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Conocer el Desierto de Mojave en EEUU

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iStockphoto/Thinkstock

Recibe el nombre de Desierto de Mojave una amplia región de 57.000 kilómetros cuadrados situada al suroeste de Estados Unidos. Ocupa parte de los estados de California, Utah, Nevada y Arizona. Sus límites son las cordilleras de Tehachapi, San Bernardino y San Gabriel, el Valle de la Muerte y el Desierto de Sonora.

Muchas son las ciudades dignas de ser visitadas en el entorno, dentro de California están Barstow, Pioneertown y Joshua Tree; en Nevada tenemos a Mesquite y Moapa Valley y dentro de Utah está Hurricane.

Valles profundos y montañas altísimas

Parte de la extensa área se halla protegida por la Reserva Nacional Mojave y los Parques Nacionales Joshua Tree y Death Valley. Su particular situación geográfica de aislamiento entre montañas y el clima severo al que se ve sometido ha dado lugar a una flora y una fauna de características peculiares y mayoritariamente endémicas.

El desierto no es sólo una planicie árida, va desde los 85 metros bajo el nivel del mar del Valle de la Muerte hasta los más de 4.400 metros de altura del Monte Whitney (separados entre ellos por tan sólo cien kilómetros). Dentro de él encontramos cauces de arroyos secos, altos cañones, dunas de arena, manantiales surgentes y cada hábitat es diferente.

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Hemera/Thikstock

A modo de oasis el agua está siempre presente en los arroyos y manantiales de Cottonwood Creek y de Surprise Canyon y en los ríos Mojave y Amargosa. Por las noches, en busca de esas aguas que sostienen la vida es que el desierto despierta y aparecen los coyotes, los pumas, los gatos monteses, los zorros, las tortugas, los ratones de campo, las ratas canguro, los lagartos, los conejos, las ardillas y los murciélagos.

Tres de las especies antes nombradas se encuentran en peligro de extinción: la tortuga del desierto, el ratón de campo y las ardillas.

Amanecer en el desierto

Al amanecer llega el tiempo de las aves que descansan en los álamos y los sauces de las orillas que salen a  buscar alimento en las horas de mayor fresco, gorriones, halcones, búhos y aves acuáticas como las zancudas y los martines pescadores. En las partes más secas el representante más famoso de la flora es el Árbol de Joshua, o de Josué (Yucca brevifolia), cuya figura se ha vuelto emblemática; hay también pinos, nopales forrajeros y ferocactus, cerca de dos mil especies en total.

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altrendo nature/Stockbyte/Thinkstock

Una visita obligada en la región es la gran Represa Hoover que abastece de agua a tres estados. Podemos llegar también hasta el Calico Early Man Site donde nos muestran mediante una exposición cómo fueron los primeros asentamientos humanos en los Estados Unidos. Como curiosidad (de las que abundan a lo largo y a lo ancho de todos los estados americanos), se puede contemplar en la localidad de Baker, California, el termómetro más grande del mundo.

A pesar de ser un desierto, el Mojave tiene mucho atractiv. Es un lugar donde las vacaciones ecológicas o las de aventuras pueden ser apasionantes y para ir en plan familiar ya hemos visto también cuántas ciudades importantes hay en él y todas con la infraestructura turística adecuada.

¿Conocían sobre el Desierto de Mojave? ¿Querrían visitar este sitio?