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Los Doce Apóstoles, custodiando el mar australiano

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Con el nombre de Doce Apóstoles se conoce al grupo de alineadas piedras calizas situadas a escasos metros frente a la costa de Victoria, entre las ciudades de Port Campbell y Princetown. Se ubican en Australia, sobre la Gran Carretera Oceánica que se extiende a lo largo de trescientos kilómetros, naciendo en Torquay, a cien kilómetros al oeste de Melbourne y culminando su recorrido en Warrnambool. Forman parte del Parque Nacional de Port Campbell. En la actualidad sólo se pueden contar siete de estas enormes agujas que parecen estar custodiando el mar australiano y que, en realidad, son el remanente de la antigua línea costera.

El ir y venir de las olas

Uno de ellos al caer quedó desperdigado en tres pedazos por lo que se lo ha dado en llamar Las tres hermanas. Con el paso del tiempo habrá más de estos centinelas, debido a la erosión que sufren algunos promontorios actuales (constituidos por roca caliza sedimentaria y arcillas calcáreas) que se verán finalmente separados de las paredes del continente, el cual se formó hace más de quince millones de años.

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Primeramente el desgaste forma cuevas, estas se transforman en arcos y eventualmente el arco colapsa al perder masa, separando el conjunto. El derrumbe de las que ya no están ha sido producido por el fuerte embate de las olas, que desgasta su base a razón de dos centímetros por año (cuando hay tormenta las olas llegan a elevarse a treinta metros, sobrepasando bastante la línea de los acantilados; sumemos a ello el viento y la lluvia para comprender el resultado de tal deterioro).

Monumentos naturales

El Parque Nacional posee, o poseía también otros accidentes geológicos, el London Arch, el Loch Ard Gorge y la Island Archway, dado que el cambio es continuo; hacia el este, algo separados de los Doce Apóstoles, se yerguen otros dos pilares que han sido bautizados, por los habitantes de la zona, como Gog Y Magog.

Una de las formaciones más visitadas es The Grotto, un bello arco natural a través del cual la luz refleja en el agua formando hermosos arcoíris. En el sector se levantó un Centro de Visitantes que cuenta con estacionamiento y que tiene acceso a las mejores áreas para divisar el conjunto megalítico. También se puede sobrevolar la costa en helicóptero; esto último para quienes requieran de una dosis extra de adrenalina.

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No se recomienda nadar en mar abierto pero para quienes deseen hacerlo está la Bahía de Port Campbell, que en temporada alta de vacaciones tiene el área patrullada. Si viajamos una hora hacia el este podremos conocer, además, el Great Otway National Park y el bello faro de Cabo Otway.

Un trayecto para realizar, de preferencia, en coche, disfrutando del tiempo libre, para poder detenernos donde deseamos y profundizar en el conocimiento de la flora y la fauna del lugar, aunque hay buenas ofertas de excursiones que nos dejarán igual de maravillados porque son esas tierras las que tienen la clave justa que produce ese efecto.

¿Conocían los Doce Apóstoles? ¿Qué les parece este bello lugar de Australia?