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El Parque Nacional de Kakadu y sus cuarenta mil años de edad

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Marco Maroccolo - RF - Thinkstock

Existen cerca de trescientas especies de aves en Kakadu, el bellísimo Parque Nacional ubicado en el norte de Australia, cuyo nombre deriva del de sus antiguos pobladores, los Gagadju. Más de mil zonas de interés arqueológico y artístico de los aborígenes fueron descubiertas concentradas a lo largo de una escarpadura de la llamada Tierra de Arnhem, presentando ejemplos excepcionales de arte rupestre.

Epicentro de grandeza

Esta vasta superficie, de  aproximadamente unas 814.000 hectáreas, constituye una reserva natural única en el mundo, ya que está comprobado que las tierras que protege han estado habitadas, sin interrupción, desde hace 40.000 años. La pintura de ocre ha jugado un papel importante en la vida cotidiana y religiosa de estos pueblos, como podemos apreciar en Nourlangie Rock, uno de los asentamientos humanos más antiguos del mundo.

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John Carnemolla - RF - Thinkstock

La diversidad y riqueza de sus ecosistemas pueden sintetizarse en una zona costera en la que la vegetación está básicamente formada por manglares y salicornias y en las que se encuentran especies amenazadas como el cocodrilo de estuario; las llanuras inundadas de sus tierras bajas que brindan refugio a miles de aves migratorias y son también el hábitat de los dingos y los ágiles wallabies; una tercera zona conformada por llanuras onduladas con algunas colinas y crestas rocosas, entre las cuales y las llanuras inundadas se encuentran enclaves de bosque tropical costero que alberga una fauna por demás variada.

Tierra maravillosa

Una cuarta región con escarpaduras y macizos aislados de rocas sedimentarias resistentes en las que se originan espectaculares cascadas durante la estación húmeda, entre las que se destacan las Jim Jim Falls y, por último, la quinta zona que es una meseta cuya altitud oscila entre los 250 y los 300 metros, con vegetación casi exclusivamente arbustiva y fauna predominantemente endémica.

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Nico Smit - RF - Thinkstock

Estos son los primigenios y hermosos parajes en los que podemos hallar a las extrañas y llamativas ranas arborícolas o a los encantadores osos koala, siempre trepados a los árboles alimentándose de sus hojas o durmiendo; o en los que nos toparemos repentinamente con una temible araña roja agazapada en su tela aguardando a sus presas  o bien con un gigantesco termitero que emerge de la tierra hacia lo alto, hogar de las llamadas arañas magnéticas pues orientan sus construcciones de norte a sur para provechar mejor la luz y el calor que el sol les proporciona. Sin duda es el Parque Nacional de Kakadu un lugar en el mundo con singularidades que nos asombrarán y maravillarán.

¿Conocías acerca del Parque Nacional de Kakadu? ¿Irías a visitarlo?