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Turismo cultural en Santo Domingo: la ciudad colonial

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La República Dominicana es famosa internacionalmente por sus paradisíacas playas y los hermosos resorts turísticos que en sus orillas invitan a perderse del mundanal ruido por algunos días. Sin embargo, este país caribeño esconde mucho más entre sus palmeras de coco, bancos de arena clara y agua cristalina.

Hoy en NuestroRumbo queremos compartir una visita más completa y original a la antigua isla de La Española. Aproximarnos a su ciudad colonial, el centro histórico de Santo Domingo y seguir los pasos de personajes universales como Cristóbal Colón en el que fue el primer asentamiento europeo del Nuevo Mundo.

La ciudad colonial de Santo Domingo

La denominada por los dominicanos como zona colonial es un conjunto arquitectónico y monumental correspondiente con el emplazamiento más antiguo de las primeras expediciones españolas a América, en la vertiente oeste de la desembocadura del río Ozama. Se estima que su fundación se realizó en el siglo XV por Bartolomé Colón, hermano del Almirante, aunque Nicolás de Ovando la reubicó posteriormente a su lugar actual. En ella vivieron virreyes y gobernadores, y transitaron señores de la conquista posterior de Mesoamérica, levantándose varios palacios de gobierno, iglesias y residencias en el siglo XVI, su época de máximo esplendor.

En esta ciudad colonial podemos encontrar joyas históricas como la primera calle de la colonia española en estas tierras o la Catedral Primada de América. Desde 1990, esta zona de Santo Domingo es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Un paseo por el Centro Colonial de Santo Domingo

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Un recorrido completo por este hermoso lugar histórico puede comenzar en cualquiera de sus calles adoquinadas y su duración se estima en aproximadamente unas tres horas. Se invita, sin embargo a no perderse algunos lugares interesantes como los que se citan a continuación.

El Parque Colón: antigua Plaza Mayor del Santo Domingo primitivo, en él se encuentran representados todos los poderes de la isla durante la colonia: el político, religioso, militar y económico. Esta configuración espacial después se copiaría repetidamente en la  fundación de las ciudades españolas en el resto del continente. Junto a ella hallamos la Catedral Primada de América, la primera iglesia católica del Nuevo Mundo, construida en el XVI y dedicada a Santa María de la Encarnación. Si deseas acceder al interior de la catedral te recomendamos no usar pantalones cortos. Los turistas con esta vestimenta tienen prohibido el ingreso al tratarse de un sitio de culto.

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Otro punto emblemático de la zona colonial es la Calle de las Damas, que posee la consideración de ser la vía más antigua de fundación española en América y cuyo nombre parece que le fue asignado por la frecuencia con la que las damas españolas de alta sociedad lucían sus vestidos en la misma.

Siguiendo el trazado de esta calle el caminante pronto tropieza con la Plaza de España y otra cita imprescindible en su visita. Se trata del Alcázar de Colón, palacio que fue residencia de Diego Colón, virrey de las Indias entre 1509 y 1523, en la que actualmente se exponen objetos muebles y antigüedades de la época. De igual modo, se aconseja conocer e incluso pernoctar en el próximo Hostal Nicolás de Ovando, un edificio señorial donde este gobernador residió, al igual que el propio Cristóbal Colón en algún momento del tiempo.

Y estos son sólo unos pocos de los encantadores sitios para practicar turismo alternativo a la oferta de sol y playa que típicamente esperamos de la República Dominicana. Un breve viaje al pasado en la ciudad colonial de Santo Domingo para disfrutar en mayor grado la estancia presente en este extraordinario paraíso del mar caribe.