Este es el país que celebra la Navidad más larga del mundo...

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A estas alturas del año todas las calles ya lucen los adornos de Navidad, las listas de regalos llegan a Laponia y la planificación del menú familiar se convierte en la mayor prioridad de la semana.

Sí, es Navidad, una fiesta que cada país adopta de un modo especial, y qué mejor que viajar a Oriente para conocer cómo celebran la Navidad en Filipinas, el país que celebra la Navidad durante casi un mes.

La Navidad más duradera

A principios de septiembre el ambiente navideño comienza a percibirse en las islas filipinas hasta la finalización de la fiesta en el mes de enero. Su condición como uno de los pocos países católicos de Asia no sólo ha llevado a los filipinos a abrazar la Navidad con mayor intensidad que en cualquier otro lugar de Oriente, sino que las similitudes folclóricas con la Navidad de los países hispanos son más que obvias. 

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La fiesta de Navidad finaliza de forma no oficial el tercer domingo de enero, momento en el que termina la celebración del Festival del Niño Santo de Cebú, el primer icono religioso que Fernando de Magallanes trajo a la ciudad filipina en 1921. 

Oficialmente, el período navideño comienza el 16 de diciembre con la fiesta de Simbang Gabi, la cual dura nueve días en los que eventos como la Misa del Gallo fomentan los valores religiosos del archipiélago, hasta finalizar el primer domingo de enero con la famosa Epifanía.

Uno de los aspectos más pintorescos de la Navidad en Filipinas reside en su decoración, especialmente en los conocidos como paroles, grandes estrellas iluminadas que surgieron a finales de los años 20 como un modo de iluminar el camino de los fieles que iban a misa a través de la selva. Hoy día, estos motivos coloridos salpican cada isla de Filipinas conservando la forma de la famosa Estrella de Belén que guió a los Reyes Magos de camino al pesebre en el que nació Jesucristo. Además de estos paroles, la iluminación navideña en Filipinas incluye elefantes, palmeras y otros muchos motivos de una Navidad a caballo entre el exotismo y la religiosidad europea. 

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En lo que respecta a las cenas y reuniones importantes, en el día de Nochebuena las familias asisten a la famosa Misa del Gallo, se reparten aguinaldos y, por supuesto, regalos. El día 25 tiene lugar la comida conocida como Págmamáno, en la que los más pequeños besan las manos de sus mayores antes de disponerse a disfrutar de platos como el morcón relleno, embutidos, flan con leche, ensalada de fruta o uno de los platos más peculiares de la gastronomía navideña en Filipinas: el puto bumbong, un arroz cocinado en tubos de bambú y aderezado de ñame púrpura (el cual tiñe el arroz de este color), azúcar y leche de coco.

A medida que va acercándose el mes de enero comienzan los preparativos para el Festival del Niño Santo de Cebú, cuya novena comienza el jueves siguiente a la Epifanía y se alarga durante nueve días en los que las procesiones, las coloridas bailarinas locales y la presencia de Nuestra Señora de Guadalupe, la Patrona de Cebú, se convierten en ingredientes básicos de un broche de oro para una fiesta que los Filipinos parecen vivir con mucho más fervor que cualquier otro país asiático.

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La Navidad en Filipinascobra carácter propio al combinar los aspectos más señalados de estas fiestas desde el punto de vista español y latinoamericano con un exotismo propio alimentado por su entorno tropical. Un ejemplo más de cómo la historia, las tradiciones o la globalización impulsan el desarrollo de una Navidad de muchas y diferentes caras alrededor del mundo.

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