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Tabla plástica VS Tabla de madera: ¿cuál es más higiénica?

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Si preguntamos a cualquier chef o cocinero en casa cuál es la herramienta más importante en la cocina, es casi seguro que nos darán la misma respuesta: un cuchillo de chef. Lo que la mayoría de la gente pasa por alto cuando dan o reciben esta respuesta es el compañero indispensable del cuchillo: la tabla de cortar.

A menudo olvidado por su llamativo compañero, la tabla de cortar no siempre recibe la atención que merece. La gente asume que todas las tablas de cortar son iguales, y no dan mucha importancia al tamaño o material. Si has estado utilizando la misma tabla de cortar para cada plato, o si simplemente nunca consideras las diferencias entre una tabla de madera y una tabla plástica, tenemos información que seguro te interesará.

¿Qué tipo tabla de cortar es más segura?

Contrariamente a la creencia popular, las tablas de cortar de plástico no son automáticamente más seguras que las de madera. Los estudios han demostrado que la madera en realidad puede ser más higiénica en el largo plazo. La gente asume que porque la madera es una superficie porosa y el plástico no, las tablas de plástico son más resistentes a las bacterias. Esta suposición no tiene en cuenta las cicatrices que una tabla de cortar de plástico tendrá a causa del uso diario.

Las tablas de cortar de madera alojan menos bacterias de salmonela que las tablas de plástico, asegura el experto Dean O. Cliver, PhD de la Universidad de California. En las tablas de cortar de madera, las bacterias se hundieron "por debajo de la superficie de la tabla de cortar, donde no se multiplican, y eventualmente se extinguieron".

En las tablas de plástico, sin embargo, las bacterias quedan atrapadas en las ranuras causadas por el cuchillo que eran casi imposibles de limpiar. Así, mientras las nuevas tablas de cortar de plástico podrían ser fáciles de desinfectar, es casi imposible eliminar completamente las bacterias.

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¿Qué tipo de tabla de cortar te conviene?

Aunque todavía hay mucho debate sobre el asunto, la opinión oficial es quetanto la madera como el plástico son seguros, siempre y cuando estén limpios y sean sustituidos a menudo. Cuando ambas están excesivamente desgastadas o tienen ranuras difíciles de limpiar, es hora de reemplazarlas por tablas de picar nuevas.

Si tanto las tablas de madera como las de plástico son propensas a las bacterias, y ambas requieren de ser usadas correctamente y cambiarse cuando sea necesario, todo se reduce a tu preferencia y la longevidad de cada una.

En última instancia, tanto si utilizas tablas de madera o de plástico, el mejor método para garantizar la seguridad es usar tablas de cortar diferentes para la carne cruda y las aves de corral, y otra para las verduras, frutas y alimentos preparados (lo ideal es tener una tabla para cada una de estas cosas).

Esto limita la contaminación cruzada, que es el mayor peligro de todos. Para evitarlo, te damos 8 consejos para evitar la contaminación cruzada en la cocina. Y tú, ¿qué tipo de tabla de cortar prefieres, de madera o de plástico?