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¿Por qué se conserva el vino en barricas de roble?

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La relación que vincula a los buenos vinos con el roble proviene de mucho tiempo atrás ya que las barricas de roble se han utilizado en la elaboración del vino desde hace muchos siglos y, en general, la mayoría de los vinos finos son añejados en este tipo de toneles.

Por eso, hoy vamos a ver por qué se conserva el vino en barricas de roble, qué proceso cumple en ellas, cuáles son las ventajas y todo lo que tiene que ver con la relación entre el vino y el roble.

Añejar el vino 

Luego de que el proceso de fermentación se ha completado, y antes de que el vino sea envasado, es filtrado varias veces para eliminar los desechos sólidos que puedan haber quedado, lo que hace que un vino joven sea crudo, áspero e inmaduro, por lo que debe asentarse por un período de tiempo.

Para esto, el vino puede ser conservado en contenedores neutrales, que pueden ser, por ejemplo, de acero inoxidable, tanques de cemento o grandes barriles antiguos; o si no, puede ser conservado en barricas de madera relativamente nuevas que no son neutrales, sino que afectan el desarrollo del vino. Las barricas de roble son uno de esos tipos de barricas que pueden influenciar el sabor y el aroma del vino que contienen.

La influencia del roble

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Hemera

Mientras el vino es añejado en una barrica de roble, está sufriendo cambios químicos en su composición, alcanzando una estructura más compleja y suavizando los más duros taninos que contiene, entre otros cambios, que se van produciendo desde que ha finalizado el proceso de fermentación. A su vez, mientras estos cambios en el vino tienen lugar, el contacto con la madera de roble va dotando al vino de sutiles sabores y aromas que ayudan a darle un toque distintivo al producto final, y que se harán notar al probarlo.

Esencialmente, el roble le da al vino una mayor complejidad y distinción en su sabor y aroma; este último tiene rasgos de canela, nuez moscada y, en general, de especias, mientras que en el paladar la influencia del roble se notará por sabores dulces como caramelo, vainilla y coco, levemente tostados y ahumados.

Cuando más pequeña sea la barrica, cuando más nueva, y cuanto más tiempo pase el vino en ella, más se percibirá luego los sabores y aromas provenientes del roble.

Los distintos tipos de roble (el americano y el francés, por ejemplo, que son los más utilizados) y de diferentes regiones, le aportan al vino sabores de distinta intensidad y características. El efecto específico de cada madera en cada variedad de vino es aún objeto de discusión y experimentación por parte de muchos productores de vino en el mundo. 

Los factores que influyen en el vino añejado en barricas de roble se remontan entonces hasta de dónde se extrajo el roble para la barrica y también como este fue procesado. Para construir las barricas en primer lugar se corta el roble en angostos trozos que luego deben ser calentados para lograr la curvatura propia de la barrica. El método utilizado para calentarlo y el tiempo de exposición al fuego determinará que el roble esté más o menos tostado o carbonizado.

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Se han implementado algunos métodos más económicos para que el vino obtenga las propiedades de la madera de roble, pero esto no da los mismo resultados que el añejamiento en las barricas, naturalmente.

Seguramente, muchas veces hayan probado un vino cuyo sabor tenía todas estas características gracias a que fue añejado en barrica de roble. Pinot Noir, Cavernet Sauvignon, Merlot, Tempranillo y Syrah, son algunos de los clásicos vinos tintos que reciben este tratamiento.