yum

El espíritu de las bebidas

Bebidas espirituosas es la forma romántica de llamar a las bebidas alcohólicas que tan ricas son, siempre y cuando se beban con moderación. Y sí, hay que decirlo, los exesos son malos. Y esta frase no la digo porque sí, porque la moralina se me subió a la cabeza, lo digo porque incluso cuando hablamos de bebidas alcohólicas el exeso de alcohol puede arruinar un buen trago.

¿Por qué se llaman espirituosas las bebidas alcohólicas?

A las bebidas alcohólicas se las llama espirituosas para nombrar el alcohol que se crea por la fermentación de las sustancias orgánicas que la componen, es decir, el espíritu que esconde cada sustancia y que se despierta mediante ese fantástico proceso que la convierte en algo nuevo, distinto, sabroso y con efectos increíbles.

¿De qué productos orgánicos se puede hacer una bebida espirituosa?

El%20esp%C3%ADritu%20de%20las%20bebidas%20o%20%C2%BFpor%20qu%C3%A9%20se%20las%20llama%20bebidas%20espirituosas 1
Brand X Pictures - RF - Thinkstock

Se pueden elaborar bebidas espirituosas de la mayoría de las sustancias orgánicas, pero especialmente se utilizan frutas, azúcar y cereales. Los licores, vinos, cerbezas y otros destilados son justamente eso, procesos estudiados y bien cuidados de fermentación de sus principales componentes que generan las bebidas alcohólicas.

El proceso de destilado y añejado es el que marca el espíritu de cada bebida. Por lo general, para despetar al espíritu (o alcohol) de una bebida, se hierve el líquido fermentado y se condenzan los vapores que este emana.

Ese vapor es el espíritu, que al condensarse crece en graduación. Si se destila una bebida con 8% de alcohol en su volumen, se obtendrá una bebida espirituosa con un 20% de alcohol luego del destilado, espíritu que se puede alimentar mediante más destilados y añejamientos.

¿Cómo se destilan las bebidas?

El destilado más común es el que se realiza en alambiques de cobre, que es cerrado y cuya única salida es un tubo estrecho por donde viaja el espíritu. Este tubo suele tener curvas y ondulaciones para ir logrando la temperatura ideal en la que el espíritu se transforma en líquido.

Un detalle que solo conocen los que saben es cuándo utilizar o no alambiques de cobre, porque para algunas bebidas pueden ayudar al espíritu y para otras ahuyentarlo.

El%20esp%C3%ADritu%20de%20las%20bebidas%20o%20%C2%BFpor%20qu%C3%A9%20se%20las%20llama%20bebidas%20espirituosas
YanLev - RF - Thinkstock

¿Cómo entender la etiqueta de las bebidas espirituosas?

Existen diferentes formas de conocer el espíritu de una bebida, pero la más conocida por todos en el mundo es la cantidad de alcohol por volumen (ABV en inglés). Este sistema fue instalado por Gay-Lussac y muestra al espíritu como porcentaje de la cantidad total de bebida.

¿Cómo se clasifican las bebidas espirituosas?

El%20esp%C3%ADritu%20de%20las%20bebidas%20o%20%C2%BFpor%20qu%C3%A9%20se%20las%20llama%20bebidas%20espirituosas 2
John Howard - RF - Thinkstock

Según el espíritu que se logre despertar será la bebida obtenida. De la fermentación de granos se obtiene un tipo de ceveza y de ella se despiertan los espíritus del whisky, del vodka, del gin y otros tipos de aguas ardientes.

De la fermentación de frutas se despierta al espíritu del vino, el brandy y otras bebidas similares y de la fementación de azúcar o melaza se despierta al espíritu del ron y las bebidas de caña.

La investigación y las tradiciones más antiguas nos regalan su sabiduría sobre los espírtus de su cultura, llegando hasta nosotros la fementación de vegetales como el agave, que despierta los espíritus del tequila y del mezcal. Y también los rituales de mezcla y añejamiento que le dan cuerpo y sabores a las bebidas, engalanando su espíritu.