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Cerveza, la bebida alcohólica más antigua

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La cerveza parece ser la bebida alcohólica más antigua de las que aún se consumen, a tal punto que es hoy por hoy la más consumida en el mundo.

Es tan antigua que ya la conocían los antiguos pueblos del Creciente Fértil, la Mesopotamia bíblica, los egipcios y otros pueblos de la antigüedad.

El concepto que la gente tiene de la cerveza es bastante variable, para algunos, se trata de una bebida alcohólica, para otros, especialmente para los pueblos del vino, como italianos, franceses o españoles, es una bebida refrescante.

Los antiguos conocieron y bebieron la cerveza, pero no era muy parecida a la actual. Se elaboraba, sí, a partir de grano de cebada, fundamentalmente, pero no se le incorporaba lúpulo, planta que entró en la composición de la cerveza ya en la Edad Media y cuya mayor o menor presencia es la responsable de su sabor más o menos amargo, característico.

Su consumo decayó  con el auge de los griegos, que prefirieron beber vino, como los romanos, y resurgió tras la caída de Roma en el siglo V.

Los francos, bebían cerveza, a ojos y paladares musulmanes esto era una aberración, en sus relatos la comparan con orines de algún animal.

Fueron el emperador Carlos, primero, y su hijo Felipe II, después, aficionados a la cerveza quienes impulsaron su elaboración en España.

Hoy, las cervezas europeas más prestigiosas son las checas, las alemanas, las belgas y las danesas.