¿Por qué los niños pequeños hacen berrinches?

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¿Por qué los niños pequeños hacen berrinches? Es una pregunta que muchos padres con hijos en edad escolar se deben plantear. Para que te quedes más tranquilo y te sientas menos culpable, las rabietas en esa etapa son normales y no tienen que ver con que seamos malos padres o nuestros hijos estén mal educados.

Veamos qué explicaciones tienen esas explosiones emocionales de los pequeños de 3 o 4 años de edad.

¿Por qué te comportas así?

Michael Potegal, neuropsicólogo pediátrico de la Universidad de Minnesota, ha descubierto que los berrinches son una respuesta natural a la ira y la frustración. Eso nos permite predecir las rabietas, analizarlas y poder prevenir las siguientes.

En general, las rabietas se dan entre los 18 meses y los cuatro años, y no tienen nada que ver con la crianza.

La corteza prefrontal, un área del cerebro que se encarga de controlar las emociones y el comportamiento social, es la última área que se desarrolla, aproximadamente a los cuatro años de edad.

Esto permite que se desarrollen rápidamente otras áreas más necesarias, como la del lenguaje -por eso es más fácil que los niños pequeños se conviertan en bilingües-, aunque signifique que sea muy difícil criar a un niño de esa edad.

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Pero también entran en juego otros factores como el estrés. En esa etapa, acontecimientos normales para ellos son aterradores y confusos, lo que puede provocar ansiedad. Esto provoca que el cuerpo libere cortisol, la hormona de lucha o huida. Esta hormona aumenta la presión arterial, acelera la respiración y te hace sentir confuso.

Debemos saber que los niños tienen emociones encontradas, y que cambian bastante de una a la otra en poco tiempo. Por eso, debemos tener en cuenta que las rabietas promedio duran tres minutos, y luego pueden hacer como si nada hubiese pasado, debido a la inmadurez de su corteza prefrontal.

La vida de una rabieta infantil

  • 0 segundos: Colapso
  • 30 segundos: Si patalea, significa que será una rabieta corta
  • 90 segundos: Grita y patea, la ira en el punto máximo.
  • 3 minutos: Se terminó todo, busca consuelo.
  • 6 minutos: Actúa como si nada hubiera sucedido.
  • 10 minutos: Si las rabietas duran normalmente este tiempo, debemos consultar al médico.

Cómo manejar una rabieta infantil

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Cuando un niño tiene una rabieta, la solución más fácil de decir, pero más difícil de hacer, es guardar la compostura y hacer caso omiso de ella. Tener una actitud loca e irracional, similar a la que está teniendo el niño en ese momento, solo hará que siga comportándose así.

Tampoco debemos consolar al niño, porque así solo reforzamos la rabieta. En cambio, hay que decirle que cuando se calme, hablarán de lo que pasó y lo consolarás. De esa forma mostramos apoyo al tiempo que somos firmes en contra de lo que está sucediendo.

Sin embargo, estos trucos no funcionan cuando se trata de lograr que hagan algo -recoger los juguetes, poner la mesa, etc.-, ya que ahí estás reforzando algo negativo. Lo que debemos hacer es decirle que si no cumple lo que se le pidió en cinco segundos, lo harán juntos a la fuerza.

No debemos ser agradables pero tampoco infringir daño al pequeño. Si el niño se comporta mal durante ese momento, terminamos con la actividad y luego lo ponemos a pensar o le quitamos algún privilegio al respecto, de forma que consigamos que cumpla con lo que tiene que hacer y al mismo tiempo que tiene una consecuencia de no haber cumplido.

¿Sabías por qué los niños pequeños hacen berrinches? ¿Cuál fue el peor berrinche de tu hijo? ¿Qué actitud tomas frente a una rabieta?