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Miedos infantiles: ¿cómo lidiar con ellos?

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Hemera/Thinkstock

Cuando un bebé nace, ignora todo acerca de la realidad, esa es la razón por la cual no parece temerle a nada. Así pues vemos a esos pequeños desafiar cualquier peligro y explorar con audacia los rincones más inesperados. Al crecer poco a poco se va aprendiendo que existen cosas que hacen daño, entonces surgen los miedos infantiles. Los padres muchas veces no saben qué hacer cuando sus hijos se asustan y comienzan a llorar o gritar irracionalmente.

Veamos los miedos más frecuentes en los niños y cómo manejarlos.

Miedo a la oscuridad

Es el miedo más común en los niños, pero también es aquel que los padres pueden identificar más fácilmente. La base de este temor radica en que los seres humanos no tenemos habilidades para ver donde no haya luz, de modo que las sombras pueden provocar toda suerte de imaginaciones en los pequeños. Si tu hijo tiene miedo de la oscuridad, puedes dejarle la puerta del cuarto abierta o una luz prendida en la mesita de noche.

Miedos tangibles

A veces se desarrollan en los niños miedos a cosas tangibles: ratones, cucarachas, perros, hombres de uniformes, el agua, etc., sin que sea necesario que hayan tenido experiencias aterradoras con dichos objetos. Definitivamente este problema no se supera obligándolos a enfrentar esos objetos del temor. Forzar a un niño, por ejemplo, a que se meta en una piscina o toque un perro será contraproducente. La mayoría de las veces el miedo se supera de manera espontánea.

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Ingram Publishing/Thinkstock

Miedo a la muerte

Algunos niños tienen miedo a la muerte, pues no entienden qué sucede con las personas o mascotas al morir. Ello es comprensible, los adultos mismos se sienten afectados por la muerte. Si difícil es comprender lo que significa este proceso final, su relación con el ciclo vital, ¿cómo será esto para los pequeños?

Explicarles es difícil ciertamente. Muchos padres apelan a la religión, diciéndoles que el fallecido se ha ido al cielo con Dios. Cuando son ancianos puede explicárseles que ya la persona era muy vieja y estaba agotada, que llegó su momento de descansar. En cualquier caso, hay que tranquilizar al niño con desenfado y asegurarle que aún quedan largos años para que este tenga que enfrentarse con tal situación. Si atraviesas esta situación, te recomiendo el artículo sobre hablar con los hijos sobre la muerte.

Ansiedad frente a la castración

Para los niños la imagen de personas lisiadas o deformadas es una fuente de temor. Creen que les puede suceder a ellos también. Por otro lado, les causa preocupación la diferencia de genitales existente entre hembras y varones. Los niños temen que a las niñas les haya sucedido algo que las haya castrado, lo cual los vuelve vulnerables; las hembras, que se les ha privado de una parte de su cuerpo de manera misteriosa.

Los padres deben explicarles a los hijos las diferencias de formación entre ambos sexos. Los niños necesitan saber que no ha existido ninguna historia de castración, sino que de manera natural cada uno es y seguirá siendo así. No hay que tener temor a hablar con los pequeños de estos temas.

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iStockphoto/Thinkstock

Miedo en el cine

La mayoría de las veces los padres consideran que llevar al niño al cine será una experiencia fabulosa. Sin embargo, hay que ser cautelosos con las distintas edades. Los niños muy pequeños no tienen aún clara la diferencia entre realidad y ficción debido a su imaginación hiperactiva. Una pantalla grande donde aparece una bruja malvada puede asustarlos mucho. Es mejor dejar esta salida para cuando crezcan un poco.

Aunque no podamos entender el miedo de los niños, para ellos es muy real. Por ello, no debemos ridiculizar sus temores ni castigarlos por ser cobardes. Lo mejor es animarlo a hablar de sus miedos, inspirándole confianza y asegurándole que nada malo sucederá y que estarás junto a él siempre protegiéndolo.

Para encontrar más información sobre la conducta infantil leer aquí: ¿Qué es el terror nocturno infantil? y ¿Cómo ayudar a tu hijo a combatir la ansiedad?