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Fomentar el vocabulario en los niños

Cuando un bebé comienza a decir sus primeras palabras, sus padres se sienten tan orgullosos y entusiasmados que no ven la hora de que empiece a hablar. Para ello, les leen cuentos, les hablan y les repiten palabras una y otra vez hasta el cansancio. Sin embargo, una vez que los chicos aprendieron a hablar y van a la escuela, los padres dejan de fomentar el vocabulario en los niños.

Según Bob McCurray, profesor de psicología de la Universidad de Iowa, el vocabulario en los niños juega un papel fundamental en su aprendizaje, en la comprensión lectora y en el rendimiento escolar. Por eso mismo, todos los padres deberíamos seguir enriqueciendo el vocabulario de nuestros chicos aun cuando ya van a la escuela y “hablan hasta por los codos”.

¿Cómo se puede hacer para incrementar el lenguaje en nuestros pequeños? El especialista propone varios tips que aquí te resumiré:

Emplea “palabras difíciles”. Trata de mencionar “palabras difíciles” para que tu hijo escuche mientras hablan en la mesa. Estas palabras llamarán su atención y, como todo niño, al saber algo nuevo, se sentirá entusiasmado de usarlas. Usa palabras nuevas de manera que los niños puedan hacer conexiones entre ellas y el mundo real.

Incorpora nuevos temas. Si dialogan siempre de lo mismo, difícilmente nuestro pequeño pueda aprender más allá del mismo. Trata de generar conversaciones de temas variados. Por ejemplo, si salen de noche, cuéntale sobre las estrellas, la luna, las galaxias. Si van al supermercado, enséñale los precios, los productos y una idea básica del valor del dinero.

Lee cuentos. Es muy positivo para nuestros niños. Con ellos, no sólo aprenderá más vocabulario oyendo lo que le estás contando sino que, además, mejora su comprensión lectora. Interactúa con tu hijo mientras le lees. Pregúntale por ejemplo “¿Qué crees que ocurrirá después?” “¿Por qué crees que el personaje X se ha enojado?” para que desarrolle su comprensión y las relaciones causa-efecto. Por supuesto, promueve el hábito de la lectura por sí mismo y trata que incorpore el hábito de leer como una actividad más.

Juega. Cuando te pregunte el significado de una palabra, no le respondas directamente sino utiliza un juego de palabras para asociar ideas. Si te pregunta, por ejemplo, qué significa “ecuestre” dale pistas como “caballos”, “sillas de montar”, etc.

Recuerda que fomentar el vocabulario en los niños es básico para su aprendizaje.