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15 formas sencillas de recortar gastos para comenzar a ahorrar dinero de verdad

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La razón por la que muchos encuentran difícil la tarea de ahorrar dinero es que creen que hay que recortar todos los gastos a la vez y vivir en la más hundida pobreza. Y esto no es cierto. Como hacer dieta, hacer recortes pequeños es la clave del éxito a largo plazo. Lo irás haciendo de a poco, pero estarás en el proceso por más tiempo.

A diferencia de muchos otros, estos consejos son realistas: la propuesta es disminuir los gastos de varias áreas en las que todos hemos caído en gastar más de lo necesario.

¿Qué hacer para ahorrar?

1. Evalúa tus suscripciones

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Ponte a pensar si realmente necesitas tantas suscripciones mensuales: Spotify, Netflix, televisión por cable, y tantas otras de entretenimiento. Evalúa si las puedes cambiar por otras opciones más baratas o al menos recortar una de ellas.

Y si decides que necesitas esas suscripciones, considera compartir el costo de alguna de ellas con un grupo de amigos o de familiares.

2. Cambia tu manera de usar internet

Dependiendo de la velocidad y de los precios a los que puedas acceder a tu país, te puede convenir recortar de una de estas dos fuentes de internet: wifi o datos móviles. Si pasas casi todo el día fuera de tu casa, quizá te convenga contratar solamente datos móviles y usarlos para compartir internet hacia tu laptop o smart TV en tu casa. Al contrario, si estás todo el día en tu casa o gastas demasiado descargando archivos pesados, puedes considerar prescindir de tu paquete de datos móviles o contratar uno más barato.

3. Aprende a arreglar tus cosas

armar muebles
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Cuando se te rompe algo grande, quizá lo mejor sea llamar a alguien que sepa. Sin embargo, hay varios arreglos pequeños de los que tú puedes encargarte, y para eso están los tutoriales en YouTube. Antes de decidir que una tarea es demasiado difícil, busca cómo solucionarla.

Lo mismo funciona para cuando ordenas muebles, ya que con ayuda del manual puedes armarlos tú mismo. También es conveniente aprender técnicas básicas de costura y de bordado para arreglar prendas y hacer que te duren más tiempo.

4. Usa menos tus tarjetas de crédito

tarjeta credito compra online
Konstantin Kolosov vía Shutterstock

Llama a la compañía que provee tu tarjeta de crédito y pide que le bajen el tope a un cifra que te sea más accesible: normalmente se ofrecen cifras que no puedes pagar, y puedes llegar a terminar con deudas enormes. Si se niegan a bajar el tope, cancela esa tarjeta y pide otra más barata.

Considera deshacerte por completo de tu tarjeta de crédito. Si prefieres tener una por emergencias, mantenla lejos de la vista, y preferentemente en tu casa, para no hacer compras impulsivas.

5. Compra de cualquier marca

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Todos los productos cuestan más que su valor real: muchas veces, el valor monetario con el que terminan es proporcionado por la marca. Y para varios productos, no para todos, es conveniente comprar sin dejarte guiar por las marcas. Obviamente, para objetos que deben durar bastante tiempo, es más barato invertir mucho dinero una vez que reemplazarlos continuamente. Pero en la mayoría la diferencia entre las marcas es solo el precio.

Es más, varias marcas son dueñas de otras más baratas, que se fabrican en el mismo lugar con las mismas materias primas, por lo tanto, la única diferencia entre los productos termina siendo el empaque.

6. Vende

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Ordenar tu clóset (o toda tu casa) puede hacerte encontrar varios objetos que ya no usas y que quizá para otras personas sí puedan tener valor. Utiliza páginas de internet (incluso Facebook tiene esta opción) para publicar tus objetos y ponerles un precio. No solo ahorras dinero, lo ganas

7. Compra usado

tienda ropa segunda mano
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Navega por estas páginas, donde otros publican sus objetos usados, buscando aquello que necesites, o ve a tiendas de segunda mano. Te sorprenderá que puedes encontrar objetos de calidad a muy bajo precio. Si el objeto que te gusta no está en su mejor estado, considera si el precio de arreglarlo es más alto que el de comprar otro nuevo.

8. Ejercita en casa

ejercicio en casa cardio
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Quizá no necesites suscribirte a un gimnasio tan caro para estar en forma. Invierte en una colchoneta, pesas y otros objetos que necesites, y comienza la misma rutina que haces en el gym pero en casa. Si para motivarte a hacer ejercicio tienes que ir al gimnasio, puedes contratar uno más barato.

9. Ve a eventos gratuitos

amigas cocinando
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Para esto viene bien utilizar Facebook, aunque otras redes sociales no se quedan atrás. Busca eventos con entrada libre para asistir en tu tiempo libre en lugar de gastar en entradas costosas. No tienes por qué dejar de hacer cosas interesantes y divertidas para ahorrar dinero.

Si ningún evento te llama la atención, organiza el tuyo propio. Da un paseo por algún lugar natural, o sal en bicicleta. También puedes invitar a tus amigos a juntarse en tu casa y preparar comida casera para minimizar los gastos. Se lo pasarán muy bien.

10. Sigue la regla de los 10 segundos

carro supermercado compras
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Cada vez que compres algo, antes de dirigirte a la caja detente 10 segundos a pensar si realmente lo necesitas: ¿por qué lo estás comprando?, ¿para qué —y por cuánto tiempo— le vas a dar uso?, ¿puedes comprar una alternativa más barata? Si no puedes encontrar una respuesta a estas preguntas, lo mejor será dejarlo donde estaba.

No te dejes llevar por las ofertas. No estás ahorrando dinero por comprar algo que está de oferta si no lo ibas a comprar en primer lugar.

11. Ten otro trabajo

pasear perro
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Considera aplicar para un trabajo freelance que sepas que puedes completar en tu tiempo libre. Otras ideas son pasear perros y cuidar niños por las tardes. No podrás usar el tiempo que pasas trabajando para gastar más, y además te vendrá bien el dinero extra.

12. Hazlo tú mismo

jabon casero
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Otro punto que se aferra de los preciados tutoriales de YouTube. ¿Gastas demasiado en algún producto? Considera hacerlo en tu casa. Puedes hacer desde tus propios jabones hasta tus propias decoraciones del hogar e incluso ropa hecha por ti. Si tienes lugar, puedes hacer una pequeña huerta para ahorrar en vegetales.

13. Cocina mucho

Comprar ingredientes en grandes cantidades te permite ahorrar dinero; comienza a cocinar un día solo para toda la semana, congelando la comida y recalentándola luego. Con esto no solo ahorrarás dinero, también valioso tiempo (que puedes invertir ganando dinero).

Trata de quitarte el hábito de comer afuera. Por ejemplo, si compras café en una tienda todos los días, intenta reducir esta compra a un solo día y prepararlo en tu casa el resto.

14. Desayuna

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Muchas veces, un desayuno potente y nutritivo es lo único que te detendrá de comprar demasiada comida costosa (y poco saludable) en el almuerzo. Incluye proteína para asegurarte de que no te dé hambre luego, y para cargarte de energía para el día.

15. Cuídate

Llevar una dieta balanceada, beber mucha agua y tener buenos hábitos de higiene son buenas formas de prevenir enfermedades, algo que te ahorrará mucho dinero en medicamentos y tratamientos médicos, y de productividad perdida en el trabajo.

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