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Conoce la historia de Janet Horne, la última bruja de Reino Unido

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Los juicios en contra de las mujeres acusadas de brujería son una parte oscura en la historia del siglo XVII y parte del XVIII. Los más conocidos son los que se llevaron a cabo en Salem, Massachusetts.

Aunque los hombres también podían ser acusados de brujería, las víctimas más comunes fueron mujeres. Mujeres señaladas como hechiceras por motivos tan ilógicos como vestirse diferente a las demás o tener relaciones sexuales antes del matrimonio. (Tenemos un quiz para que descubras si tú hubieras sido acusado de brujería, por cierto).

No existen cifras exactas de cuántas personas fallecieron al ser encontrados "culpables" de practicar hechicería e ir en contra de las normas sociales. Pero sí se cuenta la historia de la última mujer que perdió la vida debido una acusación por brujería: Janet Horne.

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Janet Horne vivió en Dornoch, un pueblo de Escocia. Sus vecinos creían que tanto ella como su hija eran brujas porque esta última padecía una deformidad en manos y pies. La gente a su alrededor aseguraba que Janet transformaba a su hija en pony y la montaba para ir con el Diablo. (Khé?)

Janet también era una mujer senil, por lo que no logró defenderse cuando fueron por ella para encarcelarla. Su hija logró huir, pero Janet fue sentenciada al día siguiente y la quemaron viva. Janet fue el último caso registrado de quema de brujas en Reino Unido.

No se sabe si Janet Horne fue el nombre real de esta mujer, porque en el folclor escocés es común que las brujas de las leyendas se llamen Janet Horne. Aun así, esta historia sí es verídica. En un jardín de la Calle Carnaig en Dornoch, se encuentra una piedra que marca el sitio de esta última ejecución. La roca tiene tallado el año 1722 (aunque la fecha exacta del sucedo es 1727).

Más allá de que creamos en brujas o no, es interesante conocer estas historias para reconocer que las acciones incitadas por prejuicios, cuando se llevan al extremo, tienen desenlaces lamentables e inhumanos.

Para saber más: ¿Por qué las brujas siempre usan sombreros puntiagudos?