¿Por qué las miniseries de cómics tienen más éxito que las series regulares?

Marvel

A diario surgen nuevas editoriales y cada vez más dedicadas a las miniseries que a los títulos regulares. Al mismo tiempo, las editoriales más importantes como DC y Marvel optan por títulos con pocos números. Las miniseries coparon la parada y son el fenómeno del momento.

Quienes leen cómics desde hace muchos años sabrán que antiguamente se leía a los superhéroes en series regulares con títulos individuales y en algunos casos en títulos de grupos de superpoderosos. Más allá de que el eventual éxito en ventas era lo que marcaba la continuidad del título o no, lo que sí era cierto —y de lo que estábamos seguros— era que leíamos una serie de la cual sabíamos cuándo iniciaba pero no cuándo acababa. El futuro era incierto.

DC Comics

Con el paso de los años comenzaron a crearse grandes eventos que abarcaban todo el universo de la editorial y permitían así el lanzamiento de colecciones especiales, tie-ins y spin-offs.

A la par florecieron otros casos de series “con principio y fin”, como los populares Elseworlds de DC y What If de Marvel,además de otorgarles más libertades creativas a los artistas puesto que no debían mantener una continuidad argumental sobre el personaje.

DC Comics

A su vez presenciamos el nacimiento de nuevas editoriales que optaron por las miniseries. Uno de los casos más paradigmáticos es el de Dark Horse Comics, la editorial creada en 1986 por Mike Richardson que, más allá de poseer derechos sobre personajes como Hellboy, prefiere las series limitadas y adaptaciones de películas y series por sobre las abiertas. Tal es el que caso que, cuando intentó crear su propio universo de superhéroes entre 1993 y 1996 bajo el nombre de Dark Horse Heroes (antes llamado Comics Greatest World), las series tuvieron pobre aceptación por parte del público. Su modalidad de trabajo logró que la editorial se ubicara en tercera posición por debajo de DC y Marvel.

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Dark Horse no fue la única. DC observó el hecho y, en plena década de los 90 en donde triunfaban más las imágenes por sobre las historias, decidió volcar nuevas ideas y de carácter maduro en una nueva editorial llamada Vertigo (anteriormente Helix). Así fue como grandes miniseries y novelas gráficas tales como WatchmenyV from Vendetta vieron la luz y continúan al día de hoy vendiéndose en comiquerías y librerías de todo el mundo.

Por que watchmen es una genialidad de los comics 2 0
Courtesy of DC Comics

Otras editoriales también optan por esta clase de series limitadas, novelas gráficas o one-shots. Avatar Press, Image Comics, IDW Publishing y After Hours Press.

¿A qué se debe este fenómeno? Los motivos son varios y para analizarlos debemos ubicarnos en el contexto.

Hace 80 años los chicos no contaban con la diversidad de entretenimientos que existen hoy. La llegada a las tiendas de los nuevos números de cada serie era altamente esperada por los pequeños lectores, que eran grandes consumidores (estamos hablando de una época en donde una serie regular de Batman o Captain Marvel vendía más de un millón de copias). Por aquel entonces no solo era negocio la serie regular, sino también la creación de otras basadas en el mismo personaje (Batman y Superman tuvieron varios títulos publicados al mismo tiempo).

Con el paso de los años se fue perdiendo paulatinamente el interés por los cómics y llevó a las editoriales a que se esforzaran cada vez más para no tener que cerrar (hasta Marvel quebró). Fue entonces —como indicábamos anteriormente— cuando llegamos a los reboots, grandes sagas universales y la aparición de más historias queempezaban y terminaban (incluso editoriales como Vertigo mantienen un alto nivel en ventas gracias a la publicación de volúmenescompilatorios).

Al observarse detalladamente al lector actual (cuyo rango de edad es más amplio) vemos una persona que recibe gran cantidad de información desde numerosos medios (smartphones, televisión, internet, cable, radio, diarios, cine, revistas, libros, etc.), por lo que la selección es cada vez más minuciosa.

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Esta circunstancia es delineada claramente a la hora de ver una serie. Antiguamente el espectador elegía ver un determinado programa, a una hora fija y en uno de los pocos canales que poseía. Hoy es imposible manejarse por tiempos controlados por otros y la cantidad de opciones son infinitas, lo que lleva a escoger el show meticulosamente y verlo por internet por un servicio a demanda cuando haya tiempo disponible.

Lo mismo sucede con lo cómics. No hay tanto tiempo ni dinero en el bolsillo como para seguir al abanico de variantes. Además, las series regulares suelen tener una vida corta, ya que las editoriales realizan reboots cada vez con más frecuencia para intentar captar nuevo público. A esta altura poca gente recuerda si Batman tiene o no un Robin y si existe Superboy (y cuál de ellos).

marvel zombies
Courtesy of Marvel Entertainment

La “historia corta” es la solución perfecta tanto para creativos, editores y lectores de estos tiempos. Ya no es necesario seguir a “todoMarvel”. Si uno desea una historia corta sobre exorcismos, va a la tienda y consigue Roman Ritual, o si desea de zombies, Lot 13.

Las opciones son ilimitadas, el tiempo no.Eso es lo que entendieron las editoriales y eso es lo mejor que le pudo pasar al lector.

¿Cuál fue la última miniserie que has leído?