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The Batman: cronología de una película que puede ser la salvación o la ruina para el DCEU

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Warner Bros.

«¿Cómo va todo con The Batman le preguntó un usuario de Twitter al director Matt Reeves, que desde febrero de 2017 está al frente de esta agitada y cambiante producción para el Universo Extendido de DC (DCEU).

«Realmente muy, muy bien, ¡gracias!» respondió el director, «no podría estar más entusiasmado».

Matt Reeves no es alguien muy activo en Twitter. Hacía un mes que no escribía nada en esa red social y, ahora, además de retuitear un mensaje que recuerda que su película Let Me In (2010) está en Netflix, lo único que escribió fue ese mensaje a un usuario desconocido que tiene 70 seguidores.

Sin dudas el director consideró pertinente un mensaje tranquilizador, reconfortante, que asegure que todo va bien, para una película que hasta ahora nunca ha dado la impresión de ser un proyecto sólido y perfectamente encaminado, sino más bien uno necesario que se impone, pero cuyo plan y ejecución genera más dudas e indecisiones que certezas.

El Batman de Ben Affleck

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Warner Bros. Pictures

Warner Bros. anunció la película de Batman, algo casi obligatorio para una franquicia basada en DC Comics, en 2014, después del estreno de Man of Steel y cuando ya se había confirmado que la siguiente película sería Batman v Superman: Dawn of Justice.

Cuando BvS ya estaba en producción, algunos rumores sugirieron que ejecutivos de Warner Bros. habían visto un primer corte de Batman v Superman y habían quedado especialmente fascinados con Batman y la interpretación de Ben Affleck, a quien consideraron el mejor aspecto de la película, y aconsejaron a Zack Snyder a darle mayor protagonismo y más tiempo en la pantalla.

Después de esto, WB no demoró en confirmar que Ben Affleck sería productor, guionista y director de la película de Batman.

En ese entonces, Ben Affleck parecía una figura intocable para Warner Bros. Había dirigido la espectacular Argo, ganadora del Oscar a mejor película, y venía de protagonizar la exitosa Gone Girl de David Fincher.

Pero las cosas cambiaron rápidamente.

Batman v Superman fue destrozada por la crítica y gran parte del público, y se convirtió en la película con peor reputación del año; Ben Affleck se alzó como el símbolo de la desgracia de esa película, con el meme Sad Affleck; se estrenó Suicide Squad —con cameo de Batman incluido— y fue un fracaso todavía más estrepitoso para WB; Ben Affleck volvió a dirigir (Live By Night) pero ahora su película fue un enorme fracaso de taquilla y de crítica.

El clima había cambiado en los pasillos de Warner Bros., y la confianza en la fuerza creativa de Affleck había sido minada.

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Warner Bros.

Sobre fines de 2016 Ben Affleck todavía estaba al mando de la película, pero ya las dudas y la desconfianza comenzaban a impregnar la producción.

Fue él el que confirmó el título oficial de la película, pero de un modo poco seguro y entusiasta: «Creo que se va a llamar The Batman» le dijo en una entrevista a Associated Press, «al menos ese es el título con el que nos quedamos por ahora. Podría cambiarlo más adelante, pero ahora es el que tenemos».

En esa misma entrevista también habló del guion, con palabras que suenan muy familiares (ver respuesta de Reeves al comienzo): «Estamos trabajando en el guion y va muy bien, estoy realmente entusiasmado con él».

Lo curioso es que meses más tarde, en otra entrevista con The Guardian, se desdijo.

Consultado sobre si iba a dirigir The Batman, reveló: «Esa es la idea. Pero no es algo seguro y todavía no hay un guion».

Lo que dijo a continuación da una pista importante sobre lo que sucedería después. «Si todo no resulta de un modo que yo vea que estamos ante una película genial» dijo Affleck, «entonces no lo haré».

La siguiente noticia, días después, fue que Ben Affleck ya no iba a dirigir The Batman. La primera conclusión que se puede sacar teniendo en cuenta sus declaraciones inmediatamente anteriores es que su opinión era que NO estaban ante una película genial.

El argumento oficial fue que se bajaría del puesto de director para enfocarse mejor en su trabajo en la interpretación de Batman como actor, lo que es curioso, ya que Affleck actuó en tres de las cuatro películas que dirigió.

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Warner Bros. Pictures Latinoamérica/Youtube

De todas maneras el actor se justificó diciendo que es un personaje que «ocupa un lugar especial en el corazón de millones de fans, y hacer este papel exige concentración, pasión y la mejor interpretación que pueda hacer».

«Se ha hecho evidente que no puedo realizar ambos trabajos [actuar y dirigir] al nivel que se requiere».

Affleck se mantuvo involucrado además como productor y guionista.

El Batman de Matt Reeves

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Courtesy of DC Entertainment

Warner Bros. consideró una lista de posibles directores para que se hicieran cargo de The Batman.

Finalmente contrataron a Matt Reeves, que contaba con la credencial de haber completado recientemente la exitosa y elogiada trilogía Planet of the Apes.

Para no romper con el tradicional clima de confusión y cambios de planes e ideas, Reeves primero se negó a dirigirla, pero una semana después aceptó.

Posiblemente hubo una gran negociación en el medio, porque Reeves llegó con sus propias ideas para la película de Batman, y tal vez WB pensó que no estaría mal confiar en un creador que viene desde afuera y que no ha estado involucrado en el DCEU en absoluto, y aceptó sus exigencias.

El guion que habían co-escrito Affleck y Johns, y que luego había reescrito Chris Terrio, fue completamente desechado y la historia de la película volvió a escribirse desde cero para cumplir con las intenciones de estilo y la visión que quería imponerle Reeves.

Matt Reeves ciertamente ha intentado dotar a la película de un aura más seria y respetable, de erigirla como algo más que una simple película de superhéroes, tal vez para sortear la maldición que ha aquejado a las producciones del DCEU hasta ahora (salvo por Wonder Woman).

Reeves dijo que quería centrarse en el costado más detectivesco de Batman, lo que le permitió hablar de una influencia de Hitchcock y el clásico cine negro, y de un estilo narrativo que priorice las emociones y la psicología del personaje.

También mencionó, casi que inevitablemente, la influencia de Christopher Nolan y su trilogía The Dark Knight, máximo punto de referencia al hablar de Batman en la gran pantalla y origen de una numerosa serie de películas y franquicias que quisieron imitar ese estilo, desde James Bond, pasando por la propia trilogía Planet of the Apes, hasta, obviamente, Zack Snyder.

¿Quién es Batman?

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Warner.Bros/Getty Images

Los cambios en la producción de The Batman fueron dejando afuera a Ben Affleck tan gradualmente que se llegó hasta un límite impensado.

Surgieron los rumores —eso es todo lo que es por ahora— de que Ben Affleck ni siquiera interpretaría a Batman, que quedaría fuera de la película por completo.

Sería una medida bastante extraña y extrema, teniendo en cuenta que Affleck es de hechoel Batman de este DCEU y cambiar al actor demanda alguna solución razonable que mantenga la coherencia y la cohesión narrativa de la franquicia como universo cinematográfico.

Pero por otra parte los rumores suenan muy posibles ante una percepción cada vez mayor de desencanto mutuo entre el estudio Warner Bros. y su otrora principal figura del DCEU.

Ben Affleck ha intentado desmentir los rumores pero no ha resultado demasiado convincente y, más aún, cuando baja la guardia incluso pareciera estar alentándolos.

El nombre de Jake Gyllenhaal parece ser por ahora el preferido para sustituir a Batfleck.

Introducir a un nuevo Batman, más allá de la explicación que se dé, será sin dudas un evento de gran magnitud dentro de la franquicia y sobre todo un experimento que puede salir muy mal.

Difícilmente un nuevo Batman pueda ser la solución para el DCEU, y en todo caso representaría más complicaciones y desafíos que buenos augurios, pero dice el refrán que el que no arriesga no gana.

El DCEU parece gravemente herido después de Justice League, una película que no tuvo la mejor recepción, algo que ya es acostumbrado para la franquicia, pero que a diferencia de las anteriores, incluyendo BvS, representó una pérdida millonaria para WB.

¿Cuánto tiempo más podrá seguir siendo viable el DCEU, un universo cinematográfico que parece un edificio tambaleante con flojos cimientos, mal colocados, sobre el que se siguen construyendo pisos de manera apresurada solamente evaluando si se puede llegar tan alto como el edificio más viejo pero más lindo que está al lado?

Un encauce de sus principales personajes, especialmente de Batman y Superman, parece primordial.

¿Tendrán tiempo de hacerlo? The Batman marcará un intento crucial.