Una injusticia del Premio Nobel tardó 50 años en ser corregida y es una gran lección

Las 10 mujeres cient%C3%ADficas m%C3%A1s importantes de la historia 8
SSPL / Getty Images

La participación de las mujeres en la ciencia siempre fue relegada o invisibilizada en épocas pasadas, y a veces incluso en la actualidad. Eso le ocurrió a Jocelyn Bell Burnell cuando descubrió los púlsares en 1968, pero fue su supervisor quien se llevó el premio Nobel de Física. Ella, mientras tanto, tuvo que esperar cincuenta años para lograr un merecido premio.

El premio Breakthrough de 3 millones de dólares le fue otorgado a la científica en 2018, terminando con una inequidad de décadas. Se lee en la descripción del reconocimiento que es por sus «contribuciones fundamentales en el descubrimiento de los púlsares, y una vida de liderazgo inspirador en la comunidad científica»

¿Qué son los púlsares?

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Astronomical Institute, Academy of Sciences of the Czech Republic

Son una forma súper densa de las estrellas de neutrones, altamente magnetizadas y girando rápidamente. Este descubrimiento fue clave para la astronomía porque probó la existencia de las estrellas de neutrones. Por otro lado, llevó a experimentaciones muy importantes con la Teoría de la Relatividad de Einstein, así como el estudio de determinados elementos del universo.

Burnell los descubrió mientras tomaba datos con un radiotelescopio que ella misma ayudó a construir. Captó unas señales de radio y decidió analizarlas, descubriendo que venían del espacio. Otros colegas, incluso su supervisor, Anthony Hewish, le dijeron que era solo una interferencia y lo dejara pasar, relata The Washington Post en entrevista con la científica. Si bien ella fue fundamental para descubrirlo, el premio Nobel fue para Hewish, en 1974.

Aunque es la primera vez que recibe un premio tan grande, no es su único reconocimiento

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Roger W Haworth

En los últimos años, Burnell ha sido una referente en el mundo académico y en la educación. Fue presidenta de la Real Sociedad Astronómica y la primera mujer en presidir la Real Sociedad de Edimburgo y el Instituto de Física británico. También tiene una Orden del Imperio Británico por sus servicios en astronomía.

El premio especial Breakthrough en Física solamente se entregó cuatro veces, contando a Burnell. Las otras tres anteriores fueron a Stephen Hawking, los científicos del CERN que colaboraron en el descubrimiento del Bosón de Higgs y el equipo de LIGO que detectó las ondas gravitacionales.

Es una buena noticia que esta gran científica reciba por fin el merecido reconocimiento por su trabajo. Incluso es más genial porque el dinero recibido lo donará para becas a mujeres científicas y minorías en las ciencias. El fondo será administrado por el Instituto de Física británico.

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