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Plantó un árbol al día por 40 años: conoce al héroe que salvó a toda una isla

bosque india
William D McMaster/Polygon Window Productions

Cuando solamente tenía 16 años, Jadav Payeng tomó una decisión que cambiaría el destino de una isla y el suyo propio. En 1979 se topó con una pila de serpientes muertas y se dio cuenta del momento crítico que vivía el lugar. Debido a la erosión, Majuli, en el río Brahmaputra, podía desaparecer en solo 15 a 20 años. Las represas en la costa india para proteger a las poblaciones de los monzones redirigen la furia climática hacia la isla.

En solamente 50 años la isla, la más grande del mundo ubicada en un río, había perdido la mitad de su masa. Las serpientes morían porque no había sombra donde ocultarse y el calor era insoportable para ellas. Sabía que si no hacía algo al respecto incluso los humanos podrían sufrir un destino implacable.

Un árbol al día por 35 años

Así fue que tomó la decisión de salvar la isla plantando un árbol al día, cada día de su vida. Así lo relata el documental Forest Man, que muestra al dedicado hombre junto al bosque que él mismo creó. Luego de 35 años con esa rutina de plantar todos los días, el panorama cambió enormemente. La isla se transformó en el hogar de muchísimos árboles. Aunque el peligro todavía existe, es mucho menor que en el pasado. El bosque Molai recibe su nombre gracias a él, debido a que así lo llaman en la isla.

Además de muchísimas variedades de árboles, el bosque atrajo animales como rinocerontes, tigres, reptiles y aves. Payeng ha ganado premios por su actividad social en India y actualmente enseña a los más jóvenes a cuidar del medio ambiente.

No es tarea fácil...

Su trabajo es maravilloso, pero es necesario tener en cuenta que no es fácil. Payeng relata que en un comienzo le llevó mucho más tiempo debido a la búsqueda de semillas. Plantar los árboles requiere cuidado y atención para que se mantengan con vida. Incluso ahora, el hombre se levanta muy temprano para llegar al bosque y seguir cuidando el espacio. Tiene planes de seguir expandiendo el espacio y la cantidad de árboles.

¿Qué te parece este maravilloso trabajo que costó décadas?

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