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Derecho espacial internacional: ¿Qué leyes rigen a los astronautas y los viajes espaciales?

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Según el país en que estés, las leyes pueden variar significativamente, pero ¿qué pasa cuando te encuentras en territorio de nadie como el espacio exterior?

El espacio exterior, su explotación y exploración se rigen por el llamado Derecho espacial internacional y si bien no tiene leyes específicas, sí se basa en una serie de reglas generales establecidas por un tratado internacional en las Naciones Unidas.

Cómo funciona el Derecho espacial

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En 1967 se firmó en Naciones Unidas el Tratado sobre el espacio ultraterrestre, al que hasta ahora adhieren 104 países. Se trata de una serie de artículos que serían la base del derecho espacial que hoy se considera parte del derecho internacional.

La ONU a través de su Comité para el Uso Pacífico del Espacio Exterior es la encargada de velar por el cumplimiento de los principios de las llamadas leyes especiales. Además, existe un organismo dedicado a explorar los problemas y nuevas interrogantes que pueden surgir al respecto.

Fundado en 1960, el Instituto Internacional de Derecho Espacial, que se preocupa de analizar los diferentes nuevos escenarios y cómo el Tratado firmado en 1967 se aplica a ellos, no es una institución oficial pero sí tiene bastante influencias.

Las reglas del Derecho espacial

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El tratado sobre el espacio ultraterrestre, cuyo nombre completo es «Tratado sobre los principios que deben regir las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes», está compuesto de varios puntos.

De estos puntos clave del tratado salen las reglas sobre las cuales se construye el derecho internacional que rige no solo sobre el espacio mismo, sino que también a quienes están a bordo de expediciones extraterrestres.

Los artículos que componen este tratado y vendrían a ser una especie de «Constitución» del derecho espacial pueden ser resumidos de la siguiente forma:

  • La exploración y utilización del espacio exterior debe ser en beneficio de todos los países, no importa su nivel de desarrollo científico o económico
  • El espacio ultraterrestre, incluyendo la luna y otros cuerpos celestes, no puede ser apropiado por un país u organismo
  • Los países que adhieren al tratado deben realizar la exploración de espacio, luna y cuerpos celestes de acuerdo al Derecho Internacional fomentando la cooperación, paz, seguridad y comprensión de todos
  • Los Estados que son parte del tratado se comprometen a no colocar en órbita armas nucleares o de destrucción masiva que apunten a la Tierra ni a realizar ensayos ni ejercicios militares. Todo evento debe estar dirigido a fines científicos y objetivos pacíficos
  • Los astronautas que viajen al espacio exterior o a la Luna y Cuerpos Celestes serán considerados enviados de la humanidad no importa su nacionalidad y deberán prestar ayuda a astronautas de otros países. Todo hallazgo debe compartirse con la comunidad internacional.
Mira como se preparan los astronautas de la Estacion Espacial Internacional para volver a la Tierra 00
NASA
  • Todos los Estados que forman parte del tratado son responsables de las actividades realizadas en el espacio exterior, ya sea en misiones o lanzamientos desde sus territorios. Toda actividad gubernamental o no debe ser en conformidad al Tratado y fiscalizada por un organismo internacional especial
  • Cada Estado tiene jurisdicción y control por sobre los objetos lanzados al espacio incluyendo su potencial regreso a la Tierra
  • Toda exploración espacial debe tener como base el bienestar y la cooperación mutua con el resto de los Estados. Si se tiene dudas sobre la actividad de algún país, se puede pedir que la ONU arbitre y decida sobre su legitimidad
  • Para asegurar la cooperación internacional, el Estado que realice una misión espacial, experimento o lanzamiento debe dar acceso al resto para que observe su desarrollo
  • Todo objeto que se lance al espacio exterior o se establezca en la Luna o Cuerpos Celestes puede ser accesible y utilizable por otros Estados, siempre informando de antemano

Este es solo un resumen del reglamento base, el que puedes leer completo desde el sitio del Comité para el Uso Pacífico del Espacio Exterior dependiente de la ONU.