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El curioso mensaje oculto de «El Extraño Mundo de Jack» que la volvió una película de culto

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El Extraño Mundo de Jack (Nightmare Before Christmas en el original) es una película animada de 1993 que no tuvo demasiado éxito en su año de estreno, pero con el tiempo pasó a convertirse en un verdadero clásico de culto que forma parte de las opciones para ver tanto en Halloween como en Navidad.

Escrita por Tim Burton, un director y guionista que volvió a las estéticas contrastadas y los personajes siniestros componentes de prácticamente todas sus películas –en mayor o menor medida– se presenta la historia de las diferentes festividades de la cultura norteamericana, representadas con mundos o pueblos, habitados por criaturas y seres ligados a dichas fiestas.

Nightmare Before Christmases una fábula tan fantástica como cínica y grotesca; su estilo argumental y personajes presentan una lógica propia que ocultan mensajes que muchos niños pueden percibir, pero solo un adulto puede entender y apreciar. Son estos mensajes y esta «lógica extraña» los que la convirtieron en una obra de culto y, a continuación, la analizamos en detalle.

Jack Skellington

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El protagonista principal, gobernante de Halloween Town y considerado por todos los otros monstruos que habitan el lugar como «el Amo del Terror». Se trata de un esqueleto ataviado en un traje frac, para que transmita un aire de elegancia y a la vez se vea un poco raro. No es extraño que Jack sea el rey del horror, ya que el esqueleto es la imagen más común con la que se asocia a La Muerte, aquello a lo que las personas –principalmente los adultos– más temen. Se lo llama «Rey Calabaza» ya que las calabazas son un ítem clásico de la festividad de Halloween, la noche en la que se celebra el final del otoño, por lo que es la noche más larga del año y en la era del oscurantismo estaba ligada a acontecimientos sobrenaturales. La calabaza además representa un aspecto más positivo del fin del otoño: la época de la cosecha y el festejo que eso conlleva.

Oogie Boogie

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El antagonista principal es el «Cuco», «Coco» u «Hombre de la Bolsa», la personificación de los terrores infantiles a la oscuridad y lo desconocido, por eso sus sirvientes son tres niños que, por sobre todas las cosas, le tienen miedo. A pesar de ser presentado como un monstruo temible con apariencia de una almohada viviente (ya que el miedo de los niños los asalta a la noche), en realidad es solamente un saco de insectos y sabandijas –cosas feas, pero no demasiado peligrosas– que hace mucho ruido para espantar ya que es intrínsecamente débil. Además es interesante que Oogie Boogie demuestre vicios de un humano adulto, como ser el placer por los juegos de azar y los ambientes nocturnos. Eso parece significar que es en realidad una creación humana, por eso no tiene demasiada aceptación entre los habitantes de Halloween Town.

Los Trick-or-Treaters

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También conocidos como los Niños de Boogie, ya que son sus sirvientes. Son tres niños que representan a la tradición de pedir golosinas de puerta en puerta durante el Halloween a cambio de que no se realice una travesura (Trick or Treat).

Lock es un niño disfrazado de diablo, representando al miedo religioso al castigo eterno y a la noción del Mal encarnado; Shock es una niña disfrazada de bruja, el arquetipo del misterio, lo sobrenatural y la superstición, y Barrel es un niño disfrazado de esqueleto, representando el miedo a la Muerte.

Estos tres son los únicos niños de Halloween Town que no son monstruos, sino que llevan disfraces de ellos. Además viven fuera del pueblo sin una aparente imagen paterna más que Oogie Boogie, por lo que se insinúa que se trata de tres niños humanos que, de alguna manera, terminaron en la Tierra del Halloween.

Sally

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Es una versión femenina del monstruo de Frankenstein, pero a diferencia de este, que estaba construido con partes de cadáveres, Sally es como una muñeca de trapo con relleno de hojas secas, lo que la hace ver débil y lastimera (al menos en apariencia). Eso la vuelve el ser más extraño de Halloween Town, ya que ella no representa a una pesadilla o un terror, sino a un sueño al ser una creación de un científico que la trata como si fuese su hija.

Todos los demás personajes de Halloween Town, ya sea por ser monstruos o por seguir las tradiciones de la festividad, están más inclinados hacia la maldad, con preferencia por las cosas desagradables o que causan miedo. Mientras que Sally disfruta de las cosas bellas, eso la vuelve un ser que parece no pertenecer o encajar a ese lugar, pero decide quedarse por el afecto que siente por Jack.

El protagonista es un villano

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Al haber salido de la retorcida mente de Tim Burton, no es extraño que Jack Skellington es en realidad un villano. Si lo pensamos, su accionar puede parecer bienintencionado al querer experimentar algo nuevo como la Navidad. Jack descubre por accidente esta festividad que termina por obsesionarlo, llega incluso a encerrarse en su casa para estudiar y experimentar con los elementos que trajo de Christmas Town, buscando el significado de esta fiesta, tan diferente al Halloween. Pero como no lo logra, Jack decide que la mejor opción es usurparle la navidad a su rey (Santa Claus) y festejarla a su manera, agregándole aspectos inherentes del Halloween. Eso lleva a Jack a tornar a la navidad en una pesadilla donde, inadvertidamente y sin desearlo, se convierte en un villano temido e incluso odiado por las personas del «Mundo humano».

El ambiguo mensaje de su trama

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La premisa de la película es bastante simple: Jack está aburrido del Halloween, así que cuando conoce a la Navidad decide robársela a su rey. Como su intento de hacer la Navidad fracasa, Jack se da cuenta que su identidad siempre fue la del Rey de Halloween y redescubre su pasión por el miedo. Más allá de ser una joya de la animación y un clásico desde hace décadas, el mensaje que transmite es bastante ambiguo y puede interpretarse de dos maneras:

  1. Sé honesto contigo mismo; acepta y enorgullécete de tus logros y de las cosas para las cuales eres bueno, ya que todos somos especiales a nuestra manera.
  2. Nunca intentes cosas nuevas ni cambies aquello que no está roto, principalmente cuando eres bueno en ello. La seguridad de la rutina y el aburrimiento siempre serán mejores que la posibilidad de fallar en algo que jamás intentaste.

Ambos mensajes no son ni buenos, ni malos, pero sí muy diferentes. Es precisamente esa ambigüedad la que vuelve a la historia algo muy interesante, algo que da tema para conversar y pensar, ya que si lo analizamos, ambas «lecciones» que deja el film son bastante positivas, pero depende de la edad de la persona que la perciba.

¿Habías notado estos detalles de los personajes y la historia de Nigthmare Before Christmas?