Las 7 diferentes eras de la animación de Disney

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Walt Disney Pictures

Disney, el monopolio mediático actualmente más poderoso del mundo, tuvo su inicio en el garaje de Walt y Roy Disney, los hermanos que comenzaron a desarrollar cortos animados para el hoy desaparecido estudio Winkler Productions. Fue en 1928 que Walt Disney formó su propio estudio y compañía de animación—Walt Disney Animation Studios—, abandonando su anterior creación, el conejo Oswald (que legalmente pertenecía a Winkler Productions), para darle paso al Ratón Mortimer, que tenía el mismo estilo humorístico basado en la burla y la picardía, y después fue rebautizado como Mickey.

El secreto detrás del enorme éxito de Disney estaba en su continua búsqueda por mejorar su trabajo, reinventando técnicas clásicas o adaptando nuevas a sus nuevos cortos. Walt fue uno de los primeros animadores en incluir sonido sincronizado y lip-sinc en sus animaciones, como también introducir el proceso Technicolor con la paulatina desaparición del cine en blanco y negro, y presentar el primer largometraje animado de la historia, Snow White and the Seven Dwarfs (1937). 

Los estudios de animación de Walt Disney se mantuvieron en el mercado por casi 90 años, pero no siempre pasó por épocas de verbena y se vio aquejado por los típicos problemas que afectan a una compañía, desde quebrantos económicos, pérdida de interés por parte del público e incluso conflictos bélicos.

Por ello, las diferentes películas animadas del estudio fueron separadas en periodos de tiempo determinados o «eras». A continuación veremos las 7 diferentes eras de la animación de Disney.

NOTA: Las eras de la animación solo incluyen a obras realizadas por Walt Disney Animation Studios, por eso, NO se mencionaran películas realizadas por Pixar, DisneyToon Studios, etc.

«Era dorada» (1937-1942) 

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Walt Disney ya se había convertido en uno de los animadores más exitosos del país. Sus cortos habían desarrollado una idiosincrasia propia con la aparición de las Silly Symphonies y el cine a color. Esta era incluye los seis primeros largometrajes animados que el estudio desarrolló.

  • Snow White and the Seven Dwarfs (1937). El primer largometraje animado y la primera obra animada en emplear la cámara multiplano para generar una ilusión de tridimensionalidad.
  • Pinocchio (1940). El primer largometraje animado en ser incluido entre las nominaciones para los Premios Óscar. Ganó dos de ellos en las categorías de mejor banda sonora y canción original.
  • Fantasia (1940). Un proyecto experimental de Disney en el que se animaban segmentos musicales empleando diferentes piezas de música clásica. En su época de estreno fue un fracaso.
  • Dumbo (1941). Una película pensada para recuperar la inversión fallida de Fantasia, por eso, es a la fecha una de las películas más simples (técnicamente) de Disney.
  • Bambi (1942). Primera película en incluir un relato centrado en un animal parlante que no comparte otras características humanas (como la apariencia antropomórfica, la ropa, etc.).
  • Saludos, amigos (1942). La primera película antológica de Disney fue realizada como resultado del «Tour de la confianza» que Walt envió a recorrer por el continente americano, debido a la guerra. 

«Era empaquetada» (1943-1949) 

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También conocida como la «era en tiempos de guerra», ya que EE. UU. se unió al conflicto bélico en 1941 y muchos animadores se alistaron en el ejército. Es por eso que las películas de esta era fueron en su mayoría antológicas, con el fin de abaratar costos de producción. 

  • Victory Through Air Power (1943). Es una película documental animada sobre la aeronáutica y su uso en la milicia. Disney produjo esta cinta para que sirviera de propaganda moral para el público.
  • The Three Caballeros (1944). Una película que sigue la fórmula de Saludos, amigos en cuanto a la fraternidad entre naciones. Donald, José Carioca y Panchito representan a las tres Américas.
  • Make Mine Music (1946). Es una película antológica creada con 10 diferentes segmentos animados y musicales reciclados o nunca antes presentados como cortometrajes.
  • Song of the South (1946). Una controversial película que mezcla acción real y animación. Adapta los personajes folclóricos del Tío Remus, narrados por descendientes de esclavos en Norteamérica.
  • Fun and Fancy Free (1947). Presenta dos historias animadas junto con la participación de Luana Patten y el ventrílocuo Edgar Bergen. Incluye la versión de Jack y las habichuelas mágicas con Mickey Mouse.
  • Melody Time (1948). Sigue el mismo estilo planteado por Fantasia, pero en este caso empleando música folclórica —ligada a la conquista del Oeste—, jazz y samba, en lugar de música clásica.
  • The Adventures of Ichabod and Mr. Toad (1949). Adapta dos clásicos de la literatura: El viento en los sauces, de Kenneth Grahame, y La leyenda de Sleepy Hollow, de Washington Irving.

«Era de plata» (1950-1967) 

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También conocida como la «era de la restauración» o «posguerra», esta era se caracteriza no solo por volver a las grandes producciones, sino también por ser muy innovadora a nivel visual, en busca de darle un carácter propio a cada película.

  • Cinderella (1950). La primera en presentar fondos ricos en detalles precisos, además de incluir un estudio anatómico que vuelve muy realistas los movimientos de sus personajes (los humanos).
  • Alice in Wonderland (1951). Planeada originalmente para ser una película que uniese actores reales y animación, el film muestra un equilibrio de personajes dibujados con estilos muy disímiles.
  • Peter Pan (1953). Fue el último film en involucrar a los 9 animadores «originales» que iniciaron y convirtieron a Walt Disney Animation Studios en el imperio que era en ese momento.
  • Lady and the Tramp (1955). Es la primera película animada de Disney en ser producida en el formato anamórfico CinemaScope, por lo que presenta un aspect ratio similar al actual widescreen.
  • Sleeping Beauty (1959). Es famosa por emplear una paleta de colores con una finalidad emotiva y dramática, casi sin contar con líneas de soporte, lo que le daba una estética similar a una pintura.
  • One Hundred and One Dalmatians (1961). Primera película producida empleando el procesoXerox de copia de múltiples imágenes para representar los diferentes cachorros dálmatas. 
  • The Sword in the Stone (1963). Fue la última película en salir al mercado antes de la muerte de Walt Disney en 1966. A pesar de su mala recepción entre la crítica, fue un éxito de taquilla.
  • The Jungle Book (1967). Debido a la caída de las acciones de Disney tras la muerte de Walt, esta película tuvo que rehusar diseños y esquemas de animación aparecidos en otras obras.

Ver también: «13 películas animadas de Disney que resultaron poco exitosas»

«Era de bronce» (1970-1988) 

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También conocida como la «era oscura» o el «declive de Disney», fue una época de experimentación en cuanto a argumentos en la que se evitaron los cuentos clásicos. Como los estudios abarataron costos rehusando esquemas de animación antiguos, también es conocida como la «era Xerox».

  • The Aristocats (1970). Fue la primera película de ficción animada de larga duración con un guion enteramente original. La idea inicial era producirla en formato live-action.
  • Robin Hood (1973). Esta película fue una de las que se barajó, junto con Blancanieves, para volverse un largometraje. Pero Walt archivó el proyecto al no encontrar un héroe adecuado.
  • The Many Adventures of Winnie the Pooh (1977). Fue la última película en la que Walt estuvo involucrado personalmente. Se trata de un rejunte de diferentes cortos aunados en un film.
  • The Rescuers (1977). Disney había comprado los derechos del libro infantil original en 1962, pero debió archivar el proyecto debido a la crisis política en la que estaba ligada la Unión Soviética.
  • The Fox and the Hound (1981). Fue la película más costosa de Disney hasta esa fecha. Muchos la consideran una de las mejores películas de Disney en la que no estuvo involucrado el propio Walt.
  • The Black Cauldron (1985). Planeada para ser la primera de una saga de películas, al estar basada en una serie de novelas. Se la considera como uno de los mayores fracasos de Disney.
  • The Great Mouse Detective (1986). El éxito de taquilla de esta película permitió a Disney comenzar la producción de Who Framed Roger Rabbit (1988) junto con Amblin.
  • Oliver & Company (1988). Se trata de una adaptación libre de Oliver Twist, de Charles Dickens. Esta fue la primera película de Disney ambientada en la actualidad (los años 80).

Ver también: «7 trilogías cinematográficas que no fueron»

«Renacimiento de Disney» (1989-1999)

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La ahora empresa Disney decidió volver a las raíces y retomar la tendencia de adaptar clásicos cuentos de hadas a películas animadas. En esta era volvieron las canciones y estructuras argumentales sencillas, adornadas, además, por técnicas aprendidas en la «era de bronce».

  • The Little Mermaid (1989). El enorme éxito de esta película sin duda se debió a la música de Alan Menken, lo que abrió las puertas a Disney para introducirse en el ámbito del teatro musical.
  • The Rescuers Down Under (1990). Se trata de una continuación de The Rescuers. Esta película fue la primera secuela oficial de Disney para un largometraje animado.
  • Beauty and the Beast (1991). Fue la primera película de Disney en incluir segmentos y escenarios creados de manera digital para dar la ilusión de un rodaje en locaciones realista.
  • Aladdin (1992). Su éxito dio origen a los estudios DisneyToon, el encargado de crear las diversas secuelas directas a video de Aladdin y otras obras de Disney.
  • The Lion King (1994). Es uno de los proyectos que más tiempo pasó en etapa de preproducción. Comenzó en 1988 y sufrió muchas reescrituras y cambios de equipo de realización.
  • Pocahontas (1995). Aunque repleta de incongruencias históricas y muchas libertades creativas, esta película está entre las más apreciadas debido a su estética y maravillosa música.
  • The Hunchback of Notre Dame (1996). Es considerada como una de las películas más oscuras de Disney al tratar temas como el infanticidio, la tortura, la lujuria, la persecución religiosa y el genocidio.
  • Hercules (1997). Es una de las menos exitosas de su era, pero aun así una genial película que amalgama la mitología griega con un show de comedia y teatro musical.
  • Mulan (1998). Fue la primera película en ser completamente producida en Walt Disney Feature Animation Florida, donde hasta la fecha solo se animaban unos cuantos minutos de cada película.
  • Tarzan (1999). Fue la primera película en ser musical, pero con personajes que no cantaban durante el film. La composición e interpretación de la música corrió a cargo de Phil Collins.

Ver también: «Las 10 peores secuelas directas a video de Disney»

«Era del posrenacimiento» (1999-2008) 

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También conocida como la «segunda era oscura» o la «era experimental», ya que el estilo visual y argumental de la mayoría de las películas cambió, apuntando a desarrollar historias que toquen temas como la familia, el crecimiento personal y la búsqueda de la identidad propia. 

  • Fantasia 2000 (1999). Secuela de Fantasia, de la cual incluye el segmento «The Sorcerer's Apprentice», de Paul Dukas, protagonizado por Mickey Mouse, a modo de tributo.
  • Dinosaur (2000). La primera película del estudio en ser filmada en locaciones reales y con personajes (animales prehistóricos) generados completamente por medios digitales.
  • The Emperor's New Groove (2000). Inicialmente pensada para ser una aventura épica, se decidió que el guion tuviera más humor y metacomedia (personajes rompiendo la cuarta pared).
  • Atlantis: The Lost Empire (2001). Una película que apuntaba a rendir tributo a los trabajos de Julio Verne, narrando una aventura de acción y ciencia ficción steampunk.
  • Lilo & Stitch (2002). Una historia muy humana sobre una niña y su amistad con un alienígena. Debe su éxito al particular estilo gráfico sin rasgos afilados y sus fondos en acuarelas.
  • Treasure Planet (2002). Fue la película que introdujo un proceso llamado Virtual Sets, en el que se genera un entorno en 360º para que el personaje animado interactúe.
  • Brother Bear (2003). Fue la última película de animación tradicional producida enteramente en Walt Disney Feature Animation Florida, que fue cerrado para darle paso a la animación digital.
  • Home on the Range (2004). Debido a las múltiples reescrituras que sufrió, se debió abaratar costos en los fondos, que son bastante pobres si consideramos que se trata de una obra de Disney.
  • Chicken Little (2005). Fue la primera película animada del estudio en ser realizada en formato 3D digital. Aunque no le fue bien con la crítica, fue un éxito de taquilla.
  • Meet the Robinsons (2007). Pasó por varias reescrituras y terminó siendo la primera película en salir al mercado después de que John Lassetter (Pixar) se volviera jefe creativo del estudio.
  • Bolt (2008). A pesar de no haberle ido muy bien en taquilla, la crítica festeja esta película y la considera parte importante de la siguiente era de la animación de Disney.

«Resurgimiento de Disney» (desde 2009 hasta la actualidad)

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También llamado «segundo renacimiento». Al igual que en el primero, el estudio se enfocó en emplear técnicas aprendidas durante la «segunda era oscura» para implementarlas en obras más clásicas del primer renacimiento, pero con la óptica actual de la «era de bronce».

  • The Princess and the Frog (2009). Emplea la animación tradicional para reinventar un clásico cuento de hadas, ahora ambientado en Nueva Orleans y con una protagonista afroamericana.
  • Tangled (2010). Estuvo en proceso de producción durante 6 años y tuvo un costo estimado total de 260 millones de dólares, lo que la convirtió en la película animada más cara de la historia.
  • Wreck-It Ralph (2012). Con un guion enteramente original es, actualmente, la película de videogames más exitosa. Fue la primera en incluir el nuevo arquetipo del «villano secreto».
  • Frozen (2013). Tanto por su éxito con la crítica como su enorme recaudación en taquilla a nivel mundial, esta película es considerada el mayor éxito de Disney en 20 años.
  • Big Hero 6 (2014). Como Disney compró Marvel en 2009, la película reinventa algunos personajes de la editorial en la búsqueda de crear un universo animado heroico que iguale al MCU.
  • Zootopia (2016). Toca temas que actualmente son tendencia, como la inclusión y la igualdad de género, pero apelando a problemas mucho más viejos, como el racismo y los prejuicios.
  • Moana (2016). Buscó emular el éxito de Frozen manteniendo una fórmula argumental bastante similar a dicha película y presentando a la primera princesa de ascendencia polinesia de Disney.

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