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Astrónomos descubrieron un planeta al estilo 'Star Wars': gira alrededor de tres estrellas

encuentran un planeta parecido a tatooine de star wars 0
Lucasfilm | iosebi meladze // iStock

En toda la inmensidad del cosmos, nuestro Sistema Solar es muy extraño. La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea tienen por lo menos un compañero estelar unido por la fuerza de la gravedad, lo que significa que mundos como Tatooine de Star Wars son muy comunes.

los dos soles de tatooine star wars
Lucasfilm

Sin embargo, los sistemas estelares no tienen como limitación dos estrellas. Se han encontrado planetas con hasta siete soles en un complejo diseño orbital.

A pesar de eso, los científicos encontraron algo que es una novedad para la astronomía; un exoplaneta que orbita un sistema de tres estrellas, conocido en teoría como trinaria estelar.

sol rojo espacio
dottedhippo // iStock

Un gran descubrimiento

En el pasado ya se habían encontrado este tipo de sistemas antes, pero sólo orbitaba a una de las estrellas cercanas. En este caso, el exoplaneta conocido como GW Orionis orbita alrededor de las tres, lo que no se había visto antes.

Las estrellas en nuestra galaxia no suelen nacer solas. Sus lugares de origen son enormes nubes moleculares en donde densos grupos de gas colapsan por la gravedad.

el sol y sus planetas espacio
alexaldo // iStock

Cuando esos grupos giran, el material de la nube forma un disco que forma las estrellas. Si este disco se fragmenta, dos o más soles pueden formarse en el mismo lugar. El material restante es lo que forma los planetas.

Se cree que entre el 40% y el 50% de las estrellas tienen un hermano binario y el 20% tiene tres o más compañeros solares.

vida en otros planetas jupiter
NASA/Shutterstock

Estos sistemas son muy complejos, lo que dificulta la existencia de objetos más pequeños. Hasta el momento se sabe de la existencia de 32 exoplanetas trinarios, entre ellos el extraño sistema GW Orionis.

El GW Orionis, ubicado a mil 300 años luz de distancia, llamó la atención de los astrónomos porque está rodeado de un enorme disco protoplanetario que rodea a las tres estrellas.

Gracias al poderoso Atacama Large Millimeter/submilimeter Array (ALMA), los científicos confirmaron que existe una brecha enorme en el disco protoplanetario.

De acuerdo a nuestro modelos, es probable que esas brechas sean producto de la formación de planetas.

planetas espacio
Vadim Sadovski vía Shutterstock

GW Orionis es distinto, ya que debido al poderoso campo gravitacional que generan las tres estrellas, es posible que se cree algo nunca antes visto en el disco protoplanetario.

Aunque los expertos están casi completamente seguros que lo que se formará en algunos miles de años serán uno o varios planetas.

exoplaneta del tamano de la tierra que puede contener agua
Dotted Yeti / Shutterstock

La investigación del astrónomo Jeremy Smallwood de la Universidad de Nevada le permitió construir un modelo del sistema GW Orionis, integrado por simulaciones tridimensionales.

Los resultados arrojaron que las condiciones no son suficientes para dividir el disco protoplanetario.

exoplaneta nuevo sistema solar 3
IngaNielsen // iStock

Es posible que en ese sistema se esté formando un gigante gaseoso, como Júpiter o incluso múltiples planetas de esas dimensiones.

La existencia del exoplaneta en GW Orionis significa que el proceso de formación planetaria es posible en condiciones más extremas de lo que se pensaba. como el espacio alrededor de estrellas trinarias.

planeta jupiter
Martin Holverda vía iStock

«Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación de planetas sea realmente sólida», explicó Smallwood en una entrevista.

«Podría significar que la formación de planetas es mucho más activa de lo que pensamos, lo cual es bastante bueno»

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Elen11 // iStock

Los científicos esperan que muy pronto puedan obtener imágenes del o los exoplanetas en las próximas observaciones del sistema GW Orionis.

¿Crees que pronto descubramos todos los misterios de este sistema planetario? Da tu opinión en los comentarios.

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