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La demencia y las enfermedades oculares están relacionadas: reveló una investigación científica

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La demencia y todas las enfermedades relacionadas —como el Alzheimer— es un problema de salud muy grave. Se estima que en el 2050 se tengan registrados aproximadamente 150 millones de casos en todo el mundo.

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Un nuevo estudio, publicado en el British Journal of Ophthalmology, asegura que la degeneración macular relacionada con la edad, como las cataratas y las enfermedades oculares provocadas por la diabetes, están relacionadas con un mayor riesgo de padecer demencia.

La discapacidad visual puede ser uno de los primeros signos de demencia, debido a que se cree que la reducción de la estimulación de las vías sensoriales visuales aceleran su progresión.

enfermedad ocular
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¿La demencia está relacionada con los problemas oculares?

La incidencia de los problemas oculares aumenta con la edad, de la misma forma que la posibilidad de contraer padecimientos como hipertensión, diabetes o accidentes cerebro vasculares, que también son considerados factores de riesgo para la demencia.

Debido a eso no estaba muy claro si los padecimientos oftálmicos estaban relacionados o no con la demencia, independientemente de otros factores, por lo que los autores del estudio decidieron investigar.

mujer con demencia
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Los autores usaron los datos de más de 12 mil adultos entre 55 a 73 años de edad, los cuales fueron evaluados entre el 2006 y el 2010, con un seguimiento hasta inicios del 2021.

Durante ese tiempo se registraron 2 304 casos de demencia, quienes fueron precedidos por: cataratas, enfermedades oculares provocadas por diabetes, degeneración macular relacionada por la edad y en algunos casos glaucoma.

ojo con glaucoma
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Los resultados de la investigación

En comparación con las personas que no tenían padecimientos oculares al inicio de la investigación, el riesgo de demencia fue un 26% más alto en aquellos que sí presentaban esas enfermedades.

En el caso específico de los pacientes con cataratas, la incidencia fue sólo de un 11%, mientras que en los pacientes con diabetes, el porcentaje fue de 61%.

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El estudio concluyó que las enfermedades oculares eran un factor de riesgo para la demencia. Sin embargo, la probabilidad de padecer esta enfermedad aumentaba todavía más si los padecimientos eran provocados por afecciones crónicas, como la diabetes.

Los autores aceptaron varias limitaciones potenciales en los resultados que obtuvieron. La primera de ellas es que al ser una investigación observacional, todavía no es posible establecer las causas de la relación entre enfermedades oculares y la demencia.

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También deben tomarse en cuenta posibles problemas con la captura de datos. Por ejemplo, es posible que los registros médicos y de defunciones no hayan capturado todos los casos de demencia o que las enfermedades oftalmológicas aparecieran después de la demencia.

cataratas
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No obstante, los expertos creen que están en posición de afirmar que la degeneración macular relacionada con la edad, las cataratas y las enfermedades oculares relacionadas con la diabetes, dejando de lado al glaucoma, están relacionadas con un riesgo mayor de padecer demencia.

Aunque, para tener una mayor certeza de las causas, es necesario realizar más investigaciones y pruebas con los pacientes.

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