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Júpiter se ‘comió’ un planeta mucho más grande que la Tierra hace miles de años: así ocurrió

planeta jupiter sistema solar
buradaki // iStock

Hay unas cuantas cosas que la mayoría de nosotros sabemos sobre Júpiter: que es el quinto planeta de nuestro sistema solar, el de mayor tamaño, que tiene unas fascinantes nubes que forman líneas y manchas y que está conformado en gran parte por gases.

Pero, ¿sabías que al inicio de su creación 'se comió' otro planeta?

Así como lo lees, esa es la teoría propuesta por algunos científicos de las universidades de Rice (Houston, Texas) y Sun Yat-sen (en China) en el paper titulado The formation of Jupiter’s diluted core by a giant impact y publicado en la revista Nature.

Para entender bien sus planteamientos, hay que explicar que desde el 2016 la NASA estudia el planeta gigante con una sonda espacial llamada Juno, con el objetivo de aprender más de este mundo.

jupiter sonda juno
Thibault Renard vía iStock

Uno de sus descubrimientos más interesantes es que el núcleo de Júpiter no es para nada como lo que suponían. Al ser un planeta tan grande, se creía que su centro sería muy denso y pesado, pero Juno demostró que es todo lo contrario: es poco denso y sus elementos más pesados están un tanto esparcidos.

Fue entonces que surgieron nuevas preguntas y hasta hipótesis sobre el planeta: ¿qué es lo que le pudo haber pasado para que su núcleo sea así?

nubes de jupiter hemisferio norte
NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Una de las teorías vino de Shang-Fei Liu, líder del estudio previamente mencionado y miembro de la universidad de Sun Yat-sen: Júpiter se ‘comió’ otro planeta.

De acuerdo con el experto, esto pudo haber ocurrido 4.5 miles de millones de años atrás, cuando Júpiter ya se había formado y tenía una consistencia mayormente rocosa y densa, pero ‘chocó’ con un protoplaneta (apenas en sus primeras etapas de formación) de una masa 10 veces más grande que la de la Tierra y eso cambió todo.

choque de planetas
krzysztofdedek vía iStock

La colisión fue tan intensa que sacudió su núcleo, por lo que muchos de sus elementos se dispersaron en la atmósfera y se combinaron con los del protoplaneta.

Aunque esto no está completamente demostrado, se trata de una teoría más que posible que explicaría la composición tan única de Júpiter.

planeta jupiter sistema solar
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Además, nos da una idea de lo ‘violento’ que pudo ser nuestro sistema solar en sus primeros años de formación.

La astrónoma Andrea Isella, de la Universidad de Rice, mencionó al respecto:

«Creemos que los impactos, y en particular los impactos gigantes, podrían haber sido bastante comunes durante la infancia del sistema solar. Por ejemplo, creemos que nuestra luna se formó después de tal evento».

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Matthias Hangst/Getty Images

¿Alguna vez habías escuchado esta teoría sobre Júpiter? Sin duda, nos recuerda de cierta manera al mito romano del que recibe su nombre, ¿no lo crees? Cuéntanos en los comentarios qué piensas al respecto.

Las pruebas científicas a veces se salen de control y eso queda reflejado en la cinta El Experimento, basada en el polémico experimento de la cárcel de Stanford. Da clic en la imagen para verla sin costo en VIX cine y tv.

poster el experimento
Alliance Cinema

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