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Niños descubrieron una especie de pingüino gigante: era casi tan grande como una persona

ninos descubrieron a un pinguino gigante 0
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La ciencia —a pesar de su rigor— a veces recibe contribuciones de fuentes inesperadas, pero eso no reduce el valor del descubrimiento.

Nueva Zelanda ha sido uno de los países con algunos de los descubrimientos más increíbles, sobre todo en lo que se refiere a aves gigantes.

fosil de mamut
Kubu // iStock

Por ejemplo, fue en ese lugar en donde se encontró al loro más grande jamás conocido, llamado Heracles inexpectatus, quien vivió hace 20 millones de años.

Los moa de dos metros de altura también caminaron en tierras neozelandesas, junto a su depredador principal, el poderoso águila Haast, que llegaba a medir hasta tres metros de punta a punta.

ave moa gigante extinta
Mateusz Atroszko // iStock

Descubren pingüinos gigantes en Nueva Zelanda

Actualmente, los científicos están emocionados debido a la incorporación de unos simpáticos pingüinos a su colección de aves gigantes. Lo más asombroso es que este espécimen fue descubierto en el 2006 por un grupo de niños.

En una entrevista, Steffan Safey, uno de los niños que descubrieron al ave, expresó lo que sintió de su maravilloso logró:

pinguinos
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«Es un poco surrealista saber que un descubrimiento que hicimos cuando éramos niños hace tantos años está contribuyendo a la academia actual. ¡Y es una nueva especie»

Al parecer, los niños se encontraban picando limonita fangosa solidificada, cuando hallaron los restos fosilizados de los huesos del torso, la pierna y el brazo del pingüino.

pinguino emperador
Mario_Hoppmann // iStock

En un artículo de investigación, el paleontólogo de la Universidad de Massey, Simone Giovanardi y sus colegas examinaron y describieron el hallazgo de los niños.

«El espécimen es similar a los pingüinos gigantes Kairuku descritos por primera vez en Otago (ciudad de Nueva Zelanda), pero tiene patas mucho más largas, por lo que los investigadores llamaron al animal waewaeroa, que en maori significa 'patas largas'», explicó el biólogo Daniel Thomas.

pinguinos emperador
phalder // iStock

«Estas patas más largas habrían hecho al pingüino mucho más alto que otros similares mientras caminaba por tierra, quizás alrededor de 1,4 metros de altura y pueden haber influido en la rapidez con la que podía nadar o la profundidad a la que podía sumergirse»

¿Por qué cambiaron de tamaño los pingüinos?

Un análisis a los árboles genealógicos de los pingüinos sugiere que estas especies alcanzaron grandes proporciones gracias a la ausencia de depredadores.

dinosaurios recreacion plumas prehistoria
estt / iStockphoto

Cuando los continentes se separaron, hace 80 millones de años, Zealandia se convirtió en un lugar libre de los grandes carnívoros de ese tiempo, por lo que se convirtió en un lugar ideal para que la evolución hiciera su trabajo.

Se han encontrado por lo menos 10 pingüinos gigantes de 1.6 metros de altura, incluyendo uno que data de hace 60 millones de años.

Los expertos creen que después de haber sobrevivido a la extinción de los dinosaurios no aviares hace 66 millones de años, los pingüinos aprovecharon la falta de competencia y depredadores para desarrollarse.

Gracias a la abundancia de los recursos necesarios para mantener cuerpos tan grandes, estas aves pudieron expandirse a nuevos nichos ecológicos. Esto coincidió con el cambio que los transformó en aves acuáticas, debido a que el vuelo habría limitado su tamaño.

Giovanardi y su equipo notaron que hubo una tendencia de patas más cortas en ese grupo de pingüinos y el cambio en su tamaño sucedió cuando tuvieron la necesidad de nadar más rápido para escapar de los tiburones y mamíferos marinos que aparecieron en el área.

«La forma en que los niños descubrieron el pingüino fósil, al descubrir la naturaleza, nos recuerda la importancia de alentar a las generaciones futuras a convertirse en científicos y guardianes de la naturaleza»

nino con su mano en una huella fosil de dinosaurio
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¿Crees que pronto descubramos nuevas especies de animales gigantes? Da tu opinión en los comentarios.

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poster el experimento
Alliance Cinema

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