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'Jurassic Park' se vuelve real: científicos quieren revivir a los mamuts (no falta mucho)

los mamuts volveran a la vida portada
Daniel Eskridge // iStock

La actividad humana es en gran parte responsable del desequilibrio ecológico de nuestro planeta, que lleva a miles de especies animales y vegetales a estar al borde de la extinción.

quetzal ave en peligro de extincion
Ondrej Prosicky // iStock

Pese a que los seres humanos somos causantes de este problema, también podemos ser la solución. Ya sea disminuyendo nuestra huella de carbono o protegiendo los hábitats de las especies, aunque, ya se está yendo aún más lejos, se quiere traer de vuelta a los animales que sólo conocemos por fósiles.

fosil de mamut
Kubu // iStock

El renacer del Mamut

Al menos ese es el plan de Colossal, una compañía de biotecnología de los Estados Unidos que tiene un objetivo muy claro: revivir al mamut como especie y que vuelva a caminar en la Tierra.

Fundada por Ben Lamm y George Church, expertos genetistas de renombre mundial, Colossal empleará la tecnología CRISPR para crear un modelo práctico y funcional de la extinción.

Esta revolucionaria tecnología de edición genética será utilizada en proyectos destinados a erradicar los efectos nocivos del cambio climático y a la vez tratar de restaurar los ecosistemas extintos.

El primer gran proyecto de Colossal será traer de la extinción a los mamuts lanudos y reinsertarlos en la tundra del ártico.

mamut bosque
Orla/Getty Images

La página web oficial de la compañía promete que tendrán resultados satisfactorios en los próximos 5 años, es decir, para el 2027.

La empresa planea usar la tecnología CRISPR para editar el ADN del elefante asiático, animal que comparte un ancestro en común con el mamut, para crear un ser que luzca y se comporte como los titanes lanudos.

elefantes asiaticos
HandZaround.com // iStock

«Nuestro objetivo es hacer un elefante resistente al frío, pero se verá y se comportará como un mamut», explicó Church en una entrevista para The Guardian.

«No porque estemos tratando de engañar a nadie, sino porque queremos algo que sea funcionalmente equivalente al mamut, que disfrute de su tiempo a -40 grados Celsius»

¿Cómo lo van a lograr?

Church y sus compañeros planean crear un útero de mamut artificial, revestido con tejido derivado de células madre, para que el feto de mamut pueda desarrollarse. Se espera que puedan tener un híbrido mamut-elefante para el 2027 y un mamut puro dentro de una década.

El equipo de científicos cree que traer de regreso a los mamuts beneficiaría al paisaje ártico al reducir el musgo y aumentar los pastizales. Sin embargo —de acuerdo al New York Times— algunos expertos consideran que existen formas más efectivas de restaurar el medio ambiente sin resucitar criaturas extintas desde hace miles de años.

ilustracion mamut lanudo
Orla via Getty Images

Colossal quiere que el mamut lanudo sea sólo el principio, debido a que su meta también es desarrollar toda una biblioteca de animales extintos; además de albergar ADN y embriones de criaturas en peligro de extinción, para traerlos de vuelta de ser necesario.

«Nunca antes la humanidad había podido aprovechar el poder de esta tecnología para reconstruir ecosistemas, sanar nuestra Tierra y preservar su futuro a través de la repoblación de animales extintos», comentó Church en su página oficial.

mamut lanudo solitario
leonello via Getty Images

Colossal ya recibió 15 millones de dólares de diversos inversores para financiar el proyecto y se espera que se obtengan los primeros resultados muy pronto.

¿Crees que es buena idea reinsertar a los mamuts al ecosistema actual? ¿Qué otro animal extinto te gustaría que regresen a la vida? Da tu opinión en los comentarios.

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