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Una supertormenta solar podría dejarnos sin Internet en todo el mundo: así sucederá

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Ahmed Benzerguine vía iStock | Pitris vía iStock

El Internet es una parte tan esencial de nuestra vida (especialmente tras la pandemia del coronavirus), que el quedarnos sin señal por apenas unos minutos u horas representa un verdadero problema, pero ¿qué pasaría si todo el planeta se quedara sin conexión por días o hasta meses?

Suena como algo digno del Apocalipsis, pero según un estudio presentado en el Grupo de Interés Especial de Datos en la Comunicación (SIGCOMM) del 2021, se trata de una posibilidad más que real y para la cual la humanidad no está preparada.

La autora, Sangeetha Abdu Jyothi, profesora de la Universidad Irvine de California, explicó que esto se debería a una eyección de masa coronal (CME), una especie de ‘supertormenta solar’ en la que nuestro astro emite materia cargada de energía y magnetismo.

Los científicos han sabido por muchos años que un suceso de esta naturaleza podría causar graves afectaciones a la electricidad del planeta; sin embargo, la experta en Ciencias de la Computación asegura que no se ha tomado en cuenta el efecto que tendría en las redes de Internet.

tormenta solar sistema solar planeta tierra efectos
Sahara Prince vía Shutterstock

En el estudio, titulado Solar Superstorms: Planning for an Internet Apocalypse, se explica que la fibra óptica en sí sería inmune a estas descargas eléctricas y magnéticas, pero hay otro aspecto que se debe considerar.

En el caso de los cables submarinos que conectan literalmente continentes enteros, se usan repetidores aproximadamente cada 100 kilómetros y estos sí funcionan con electricidad, por lo que las conexiones en todo el mundo se caerían.

cable submarino
Vismar UK vía Shutterstock

Las comunicaciones entre Estados Unidos y Europa serían las más afectadas, pues los cables que las unen están en algunas de las latitudes más altas de la Tierra, que es donde la supertormenta solar sería más fuerte por los polos magnéticos.

Sobra decir que las consecuencias serían mayúsculas, no solo porque quedaríamos incomunicados, sino porque el comercio y la economía sufrirían un fuerte golpe.

Pero, ¿qué tan probable es que esto suceda? Sangeetha señala que la posibilidad de una CME es de 1.6 a 12 por ciento por década; no obstante, debido a que en los últimos 30 años el Sol ha pasado por un ciclo de baja actividad, la posibilidad aumenta.

Siendo realistas, no hay una manera exacta para pronosticar un evento de esta naturaleza; de hecho, la autora clasifica la supertormenta como un cisne negro, algo tan extraño y de tal magnitud que cambiaría significativamente el curso de nuestra vida.

llamarada solar nasa
NASA/SDO

Lo que sí queda claro en esta investigación es que los cables de Internet no son tan resistentes como creíamos y es necesario pensar en este tipo de problemas a la hora de diseñar nuevas tecnologías.

¿Qué harías tú en caso de que esto pasara? Cuéntanos en los comentarios si ya estás entrenando palomas mensajeras para cuando llegue el día del Apocalipsis del Internet.

Las pruebas científicas a veces se salen de control y eso queda reflejado en la cinta El Experimento, basada en el polémico experimento de la cárcel de Stanford. Da clic en la imagen para verla sin costo en VIX cine y tv.

poster el experimento
Alliance Cinema

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