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Encontraron al Black Mantha de la vida real y su tamaño es impactante

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Serge Melesan // iStock | Warner Bros.

El fondo marino es prácticamente un mundo sin explorar, ya que se estima que sólo conocemos el 30% de los animales de ese ecosistema.

corales marinos
Vojce / Shutterstock

Algunas especies se pueden escapar de nuestros radares, por eso cuando logramos hacer contacto con ellas es un evento único en la vida.

La isla Lady Elliot es un paraíso biodiverso ubicado en el extremo sur de la Gran Barrera de Coral. Sus aguas cristalinas albergan manglares y pastos marinos, así como torturas, crustáceos, cefalópodos y al parecer también hermosas mantarrayas negras.

calamar de la isla lady elliot
Nigel Marsh // iStock

Descubiertas por la bióloga marina Jacinta Shackleton, las mantarrayas negras son relativamente raras, aunque no en esas aguas.

Al parecer poco más del 5% de las mantarrayas que se encuentran en ese lugar presentan melanismo. Se cree que entre todos los peces cartilaginosos, las rayas son las únicas que pueden adoptar ese aspecto.

El melanismo es un término que se usa para describir a animales cuyos tejidos corporales son más oscuros, debido al exceso de melanina de sus cuerpos.

Esta tonalidad negra azabache se ha encontrado en reptiles, aves, focas y los grandes felinos.

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Divepic // iStock

Shackleton, en una entrevista para Australian Geographic, aseguró que también existen variaciones que presentan leucismo; es decir, que exhiben una coloración pálida, como las mantarrayas rosadas.

De acuerdo con la biología, la frecuencia de estos especímenes difiere mucho entre poblaciones y ubicaciones, por lo que es sorprendente encontrar un grupo tan grande en un solo lugar.

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atese // iStock

«Lady Elliot tiene un gran número de estos individuos melánicos, creo que nuestras cinco mantarrayas más vistas son todas negras, lo cual es muy interesante», comentó Jacinta.

De acuerdo con Jacinta, miembro del Project Manta de la Universidad de Queensland, estos animales miden entre 3 y 4 metros de punta a punta horizontal (se encuentran entre los más grandes de su especie).

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Divepic // iStock

Si bien parece ser el caso, no existe evidencia que asegure que se trata de una nueva especie, por consiguiente las investigaciones deben continuar.

La isla Lady Elliot, ubicada en Australia, es un lugar famoso por sus mantarrayas. Además alberga a los especímenes rosados, y es el hogar de Tauro, que con sus más de 40 años, es la manta más longeva del mundo.

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Nigel Marsh // iStock

Las mantarrayas por lo regular son criaturas muy dóciles y están tan familiarizadas con los humanos que incluso suelen pedirles 'ayuda' cuando están en problemas.

Las fotografías de las mantarrayas negras son hermosas, si bien no les hacen justicia a sus dimensiones reales. Ellas tienen por lo menos el doble de tamaño de un ser humano promedio, ¡son increíbles!

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Hyoungho Lee // iStock

Nadie sabe a ciencia cierta por qué estás mantarrayas obtienen esa coloración, pero un estudio descartó la posibilidad más aceptada hasta ese momento.

Los científicos creían que ese color desempeñaba un papel crucial en su camuflaje, sin embargo, un análisis a largo plazo no mostró diferencias en las tasas de supervivencia entre las mantarrayas negras y blancas.

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Divepic // iStock

Los biólogos ahora se enfocan en descubrir el misterio de su elegante coloración y si afecta a otros animales de la zona.

¿Te gustaron las mantarrayas negras? Da tu opinión en los comentarios.

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