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Matusalén es árbol más viejo del mundo: te impresionará cuántas cosas ha visto pasar

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Istockphoto / Puya Hosseini | Istockphoto / AdonisVillanueva

Sabemos que los árboles pueden vivir mucho tiempo, ver pasar generaciones enteras de familias y hasta ser adorados antes de que se marchiten, pero qué tal un árbol que ha durado vivo más que incluso ¡civilizaciones completas!

Pues este es el caso del árbol documentado como el más longevo del mundo y que sigue sin tirar la toalla; se trata de Matusalén, perteneciente a la familia Pinus longaeva, este pino recibe su nombre del personaje bíblico que se dice vivió más de 900 años.

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Matusalén se encuentra en un parque nacional protegido en las Montañas Blancas al este de California Nevada, en Estados Unidos, y luego de contar los aros en su tronco se determinó que tiene ¡más de 4,850 años!

Este peculiar árbol fue descubierto y estudiado en 1957 por el doctor Edmund Schulman y en 2013 el dendrocronólogo (quién estudia el crecimiento de las plantas) Tom Harlan confirmó la edad de Matusalén. Exactamente tiene 4,853 años hasta 2021.

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Istockphoto / gcosoveanu

La especie de los Pinus longaeva vive mucho debido a las arduas condiciones climáticas en que crece: en un terreno montañoso, con frio extremo y vientos fuertes, han desarrollado madera muy gruesa que les hace soportar estas inclemencias y envejecer lento.

Dan ganas de visitar este árbol ¿verdad? Por lástima, su ubicación exacta es un secreto para evitar que sufra actos de vandalismo como parejas de enamorados que intenten poner sus nombres en él.

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Istockphoto / Kyle Kempf

De forma sorprendente, Matusalén aún no tiene el récord del árbol más viejo registrado, ese le pertenece a uno de sus compatriotas llamado Prometeo pero que fue talado mientras se le estudiaba. Tenía más de 5 mil años.

También se toma en cuenta que Matusalén es el árbol de tronco único más longevo, ya que hay otros que son "clonados" y así alcanzan muchísimos años más, como Pando en Utah, una colonia de árboles que se estima tiene 80 mil años de edad.

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Istockphoto / Reuben Jolley

Se llama que son clonados porque es un bosque compuesto de árboles idénticamente iguale en su ADN y todos conectados a la misma raíz. En el caso de Pando, son 40 mil troncos iguales todos conectados.

También hay que mencionar que conforme se realizan más estudios a otros troncos y otras especies es posible encontrar algún árbol que se encuentre vivo y sea más antiguo que Matusalén.

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Incluso la Agence France-Presse (AFP), en su plataforma para verificar información, resalta que hay indicios sobre un árbol vivo con más de 5 mil años, pero a falta de estudios concretos a los aros de su tronco aún no está confirmada su edad.

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