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Gracias a Júpiter y a Saturno la vida en la Tierra es posible: la NASA explicó la razón

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A pesar de los muchos años de investigación, los científicos todavía no tienen una idea clara acerca del origen de la vida, pero sí de varios elementos que la hicieron posible.

Algunos de ellos son terrestres, como los niveles de oxígeno y la presencia de agua en estado líquido, pero otros factores esenciales para la vida en la Tierra provienen del espacio exterior.

planeta tierra portada 3
Nastco // iStock

Por ejemplo, una nueva simulación sugiere que los titanes del sistema solar cumplieron un rol fundamental para que las condiciones de nuestro planeta fueran las necesarias para soportar vida.

Júpiter y Saturno, los dos gigantes gaseosos de nuestro sistema, protegieron a la Tierra y a otros mundos rocosos de los constantes choques con otros objetos grandes, que se mueven constantemente por el espacio.

descubren granizo de amoniaco en las tormentas electricas de jupiter
NASA images/Shutterstock.com

Tom Barclay, del Centro de Investigación Ames de la NASA, explicó en la 227a reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense:

«Si no cuentas con planetas gigantes, tienes un sistema planetario muy diferente»

Barclay y su equipo de investigación descubrieron que los impactos masivos son más frecuentes en sistemas sin planetas colosales externos.

saturno fue visible desde la tierra
Ezume Images/Shutterstock.com

Los impactos de esa magnitud podrían provocar la pérdida de la atmósfera de un planeta y con ello todos los preciosos gases que hacen posible que sea habitable.

En el caso de la Tierra, el último gran impacto registrado sucedió hace 4,500 millones de años y se cree que provocó la formación de la Luna.

Barclay asegura que si esos eventos ocurren entre 10 y 100 millones de años atrás, todavía es posible que en un planeta se presten las condiciones de habitabilidad necesarias.

Cuando un sistema solar se forma, diversos materiales y escombros giran en una órbita elíptica hasta que eventualmente se unen a otro planeta con una órbita más estable.

El equipo de investigación realizó una simulación en computadora para experimentar con la formación de los planetas en nuestro sistema solar, en dos escenarios específicos: con planetas gaseosos gigantes y sin ellos.

El experimento reveló que con los enormes planetas a su alrededor y gracias a su movimiento angular, los cuerpos ambulantes de nuestro sistema fueron expulsados más rápidamente.

Al simular el escenario sin estos planetas, se encontró que los fragmentos formarían una nube gigante y peligrosa que tardaría más en dispersarse y arrojaría ocasionalmente objetos a la Tierra.

El efecto de los planetas colosales en nuestro sistema solar solo es una parte de los experimentos de Barclay, ya que su equipo intenta descubrir los secretos de la formación de los planetas, en una investigación que podría tardar unos cuantos años en obtener nuevos resultados.

¿Conocías la importancia de Júpiter y Saturno en la vida en la Tierra? Da tu opinión en los comentarios.

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