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'Hombre Dragón': su descubrimiento cambia lo que conocemos de la evolución y nuestros orígenes

neandertal hombre hominido
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El descubrimiento de un cráneo casi perfectamente conservado tiene el potencial de transformar lo que conocemos sobre la evolución humana. Este fósil cambia lo que creíamos sobre nuestros parientes los neandertales: según este hallazgo esta especie deja de ser nuestro pariente evolutivo más cercano y su lugar lo toma el Homo longi, también apodado como Hombre Dragón. 

homo caza evolucion humana
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En 1933, durante la construcción de un puente sobre el río Songhua en la ciudad de Harbin, China, un albañil descubrió un cráneo, el cual se lo cedió a uno de sus compañeros. El hombre lo escondió en un pozo para evitar que los japoneses se lo llevaran durante la guerra que hubo entre Japón y China. 

El vestigio arqueológico pasó de generación en generación hasta que llegó a las manos de un campesino que, en 2018, decidió donarlo a Ji Quiang, investigador de la Universidad GEO de Hebei. Quiang, junto a su equipo de investigación, iniciaron el análisis y estudio de la calavera, llamada también cráneo de Harbin, y descubrieron que tenían frente a ellos una especie humana totalmente nueva. 

craneo antiguo fondo negro
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Los científicos nombraron a esta nueva especie: Homo longi, en referencia al sitio donde fue encontrado el cráneo: el río Songhua es uno de los afluentes del río Amur, el cual significa «río del Dragón Negro». Además, la palabra china "long" significa dragón.

De acuerdo con los tres estudios que surgieron de esta investigación publicados en The Innovationel Homo longi  vivió en Asia hace aproximadamente 146 mil años, lo cual lo convierte en el pariente evolutivo más cercano del Homo sapiens, nuestra especie.

the innovation portada craneo homo longi
The Innovation

En este sentido, la profesora de paleoantropología Xijun Ni, co-autora de la investigación, advierte el Homo Longi está más estrechamente relacionado con los seres humanos que los neandertales. 

«Se cree ampliamente que el neandertal pertenece a un linaje extinto que es el pariente más cercano de nuestra propia especie. Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que identificamos que incluye al Homo longi es el grupo hermano real de H. sapiens»

Con base en los análisis realizados al cráneo, los científicos concluyeron que este espécimen de Homo Longi muy probablemente era un hombre de 50 años, alto y robusto, que vivía en un entorno boscoso y en una pequeña comunidad. Además, Xijun Ni explica que el Homo Longi se desenvolvía de manera similar al Homo sapiens. 

Cazaban mamíferos y aves, recolectaban frutas y verduras y quizás incluso pescaban. 
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El fósil presume una combinación de rasgos primitivos y modernos: cabeza aplanada, cuencas de los ojos grandes y en forma casi cuadrada, cejas prominentes y una boca ancha donde lucían grandes dientes. No obstante, el tamaño del fósil apunta que el Homo Longi tenía uno de los cráneos más grandes del género humano, el cual fácilmente podía albergar un cerebro del mismo tamaño que el del H. Sapiens. 

Los científicos creen que los hallazgos recopilados del cráneo pueden ayudar a investigar aún más la forma en que el Homo Sapiens se relacionó con otras especímenes hace miles de años. 

«El cráneo de Harbin proporciona más evidencia para que comprendamos la diversidad del Homo y las relaciones evolutivas entre diversas especies y poblaciones de Homo»

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