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Descubrieron un nuevo planeta con nubes similares a la Tierra: ¿podríamos visitarlo?

detectan raro resplandor en el espacio
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Astrónomos descubrieron un nuevo exoplaneta que podría tener nubes de agua y temperatura templada similar a la Tierra: el hallazgo es intrigante y emocionante para la comunidad científica.

nubes desde el espacio planeta tierra 02
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Los astrónomos están en la constante búsqueda de nuevos cuerpos espaciales para estudiarlos y, posiblemente, resolver misterios del universo.

Uno de los hallazgos más comunes es el de exoplanetas, formaciones que orbitan alrededor de una estrella y forman un sistema fuera del solar.

investigadores de la unam descubren exoplaneta
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Recientemente, científicos del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Nuevo México descubrieron un nuevo exoplaneta al que llamaron TOI-1231 b, el cual orbita alrededor de NLTT 24399, una estrella enana roja.

Según un informe de la NASA, TOI-1231b se encuentra a 90 años luz de la Tierra, es 3 veces más grande que nuestro planeta y tiene una temperatura promedio de 57º Centígrados, por lo que fue clasificado como un exoplaneta frío.

toi1231b exoplaneta nasa
NASA / JPL-Caltech

La órbita del planeta dura 24 días terrestres y está 8 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol; sin embargo, la estrella es más pequeña y menos brillante que nuestro astro, lo cual favorece a la temperatura fría del planeta.

El estudio de la densidad del planeta reveló que es un planeta gaseoso y no rocoso, por lo que no es potencialmente habitable; sin embargo, su análisis será importante para la comunidad astronómica.

exoplaneta del tamano de la tierra que puede contener agua
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«El planeta podría ofrecer a los científicos una de sus primeras oportunidades para capturar una lectura de tipo "código de barras" de la atmósfera de un exoplaneta templado del tamaño de Neptuno», explicó la NASA.

Las condiciones del planeta son ideales para estudiarlo porque el resto de exoplanetas tiene temperaturas muy altas que no permiten la recopilación de datos para conocerlos a profundidad.

exoplaneta con dos estrellas
NASA/JPL-Caltech

En cambio, TOI-1231 b está en posición privilegiada para ser observado por los telescopios más potentes del mundo y los investigadores podrán tener información sobre su atmósfera.

Hasta el momento, la teoría científica indica que cuanto más frío es un planeta, mayores son las probabilidades de que existan nubes.

nubes desde el espacio planeta tierra 03
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«Las futuras observaciones de este nuevo planeta nos permitirán determinar qué tan común (o raro) es que se formen nubes de agua alrededor de estos mundos templados», explicó Jennifer Burt, una de las autoras del estudio.

No es común encontrar evidencia de agua en otros planetas y es por eso que el hallazgo de TOI-1231 b resulta tan importante para los científicos.

exoplaneta espacio agua
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De acuerdo con la NASA, los astrónomos entraron a una nueva era en el estudio de exoplanetas, pues hasta ahora solo se dedicaban a descubrirlos y clasificarlos.

Sin embargo, hallazgos como el de TOI-1231 b permiten ampliar el conocimiento de los cuerpos espaciales externos al sistema solar y compararlos con planetas similares descubiertos previamente.

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El telescopio Hubble y el James Webb, programado para ponerlo en órbita en octubre, serán los responsables de arrojar datos sobre el exoplaneta recién descubierto.

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