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La NASA anunció una nueva misión a Venus que podría salvar el futuro de la Tierra

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La exploración de nuestro sistema solar es una de las prioridades de la comunidad científica, pues develar sus misterios permitiría explicar mucho sobre la creación del universo, así como de la historia de nuestra galaxia.

Por eso es importante el anuncio de un nuevo viaje a Venus, pues es la primera exploración dentro de la atmósfera venusina comandada por la NASA desde 1994, luego de que la sonda Magallanes realizara un mapeo digital de la superficie del planeta en ese año.

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La NASA reveló que lanzará un par de sondas a Venus como parte del proyecto Discovery. La primera es conocida como Investigación de Gases Nobles y Atmosférica Profunda o DAVINCI+ (por sus siglas en inglés), que será enviada para tomar imágenes de la atmósfera y analizar muestras de químicos, gases naturales y posibles organismos microscópicos.

El objetivo de DAVINCI+ es comprender cómo se formó y evolucionó la atmósfera, además de descubrir si en algún momento del pasado existieron océanos en Venus que fueran similares a los de la Tierra.

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La otra misión se llama Ciencia de Radio, Emisividad, Topografía y Espectroscopía (VERITAS, por sus siglas en inglés), la cual realizará un mapeo de alta resolución de la superficie venusina para comprender los cambios geológicos a lo largo de la historia.

Este mapeo se hará por medio de un potente radar de alta profundidad, que recreará la topografía del planeta. Esto incluye actividad de placas tectónicas y volcanes, para descubrir si aún tienen actividad.

También utilizará visión infrarroja para estudiar el tipo de rocas que existen en Venus y aprender si son elementos desconocidos. También se pretende descubrir si el suelo libera vapor de agua en la atmósfera, lo que implica que aún hay rastros del vital líquido.

El objetivo de la misión es claro: averiguar si existió un fenómeno catastrófico en Venus que cambió el clima para convertirlo en un planeta infernal. De esa manera, podrían prevenir eventos similares en la Tierra o, al menos, comprenderlos mejor.

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Estas misiones, parte del proyecto Discovery, serán posteriores al lanzamiento de MEGANE, que se desplegará en 2024 y tiene como objetivo explorar con un espectrómetro la superficie de Phobos, la Luna de Marte, para aprender sobre su composición elemental.

La Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa de las Lunas de Marte eXploration prepara este histórico viaje, pero será apoyada en gran medida por la NASA.

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Por el momento no se sabe la fecha exacta en que se lanzarán DAVINCI+ ni VERITAS, sólo que será entre el 2028 y el 2030, pero las expectativas de esta misión son amplias, pues podrían salvar la vida en la Tierra tal y como la conocemos.

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