explora

Se realizó el primer vuelo en helicóptero sobre Marte: la NASA lo logró

oficinas de la nasa
Mark Wilson vía Getty

La NASA se ha encargado de explorar el espacio desde su fundación en 1958 y logró increíbles hazañas como viajar a la luna. Otra de sus metas era explorar uno de los planetas más cercanos a la Tierra y recientemente se realizó el primer vuelo sobre el planeta.

Esto fue posible gracias al helicóptero Ingenuity Mars, el cual es un pequeño aparato que cuenta con una hélice y no es mayor que un dron. La aeronave pasó a la historia al ser el primer artefacto en realizar un vuelo motorizado y controlado en otro planeta. Los científicos detrás de Ingenuity confirmaron que la misión fue todo un éxito el 19 de abril del 2021, al recibir los datos a través del rover de Marte Perseverance de la NASA, que es un vehículo de exploración espacial diseñado para moverse en la superficie del planeta.

rover marte cielo azul 3
Jurik Peter vía Shutterstock

En un informe oficial de la NASA, Steve Jurczyk, administrador en funciones de la agencia, emitió el siguiente mensaje:

«El ingenio es el último de una larga e histórica tradición de proyectos de la NASA que logran un objetivo de exploración espacial que antes se consideraba imposible. El X-15 fue un explorador para el transbordador espacial. El Mars Pathfinder y su rover Sojourner hicieron lo mismo para tres generaciones de rovers en Marte. No sabemos exactamente a dónde nos llevará el Ingenio, pero los resultados de hoy indican que el cielo -al menos en Marte- puede no ser el límite.»

helicoptero aterrizando nasa
NASA

El helicóptero de 49 centímetros y 1.8 kilogramos, que funciona gracias a la energía solar, ascendió alrededor de 3 metros y mantuvo el vuelo durante 39 segundos antes de descender de nuevo a la superficie. Dicha hazaña se logró gracias a los sistemas de guía, navegación y control que tenía el Ingenuity Mars los cuales funcionan de manera autónoma.

Triff/Shutterstock

Lamentablemente, el objeto no puede ser manejado en tiempo real desde la Tierra. Por eso, su vuelo no fue captado en tiempo real, aunque sí fue captado en video.

El acontecimiento fue comparado y homenajeado con el primer vuelo de los hermanos Wright quienes lograron volar el primer aeroplano en el mundo.

«Ahora, 117 años después de que los hermanos Wright consiguieran realizar el primer vuelo en nuestro planeta, el helicóptero Ingenuity de la NASA ha conseguido realizar esta asombrosa hazaña en otro mundo. Aunque estos dos momentos icónicos de la historia de la aviación pueden estar separados por el tiempo y por 173 millones de millas de espacio, ahora estarán unidos para siempre. Como homenaje a los dos innovadores constructores de bicicletas de Dayton, este primero de los muchos aeródromos en otros mundos se conocerá ahora como Wright Brothers Field, en reconocimiento al ingenio y la innovación que siguen impulsando la exploración.»

helicoptero de la nasa aterriza en marte
NASA/JPL-Caltech

Este avance significa que quizá en el futuro se podría enviar algún aeródromo más grande y permitiría la oportunidad de seguir explorando Marte pero ahora desde la perspectiva del cielo.

Ve también: