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En Júpiter y Saturno llueven diamantes: los científicos explican por qué ocurre

llueven diamantes en saturno y jupiter 0
NASA/Shutterstock | BarbraFord/iStock | Vadim Sadovski/shutterstock

Los diamantes son unos de los minerales más caros en el mundo, debido principalmente a su escasez y por a la dificultad de su extracción de las minas.

Si hubiera una forma más sencilla de conseguirlos, o si existieran por montones, seguramente estas piedras preciosas serían más baratas.

diamantes cultivados
Clean Origin

Una buena noticia para todos los amantes de los diamantes es que existen lugares en donde literalmente caen del cielo, lo malo es que están a varios miles de años luz de distancia.

Desde hace un tiempo, los científicos tienen la hipótesis de que tanto en Júpiter como en Saturno, los diamantes caen del cielo, y gracias a un nuevo estudio, se tiene más información al respecto.

jupiter desde el hemisferio sur
NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

La idea más propagada entre los científicos es que el intenso calor y la presión a miles de kilómetros por debajo de la superficie de esos enormes planetas helados dividen los compuestos de hidrocarburos, como el carbono, el cual se comprime en un diamante y se hunde en el núcleo de cada planeta.

Un nuevo experimento utilizó el láser de rayos LCLS del National Accelerator Laboratory para obtener las mediciones más precisas hasta el momento de cómo ocurre el proceso de lluvia de diamantes en Saturno y en Júpiter, y se descubrió que el carbono se transforma directamente en un diamante.

saturno 3
NASA

Esta información es extremadamente útil, ya que debido a su lejanía con nuestro planeta, no conocemos mucho acerca de los titanes del Sistema Solar, en comparación con otros mundos más cercanos.

Únicamente la sonda Voyager 2 ha estado relativamente cerca de esos planetas, y solo realizó un sobrevuelo, ya que no estaba adecuada para una misión a largo plazo.

La importancia de comprender a los planetas de hielo gigantes es vital, ya que de acuerdo a la NASA, son extremadamente comunes en nuestra galaxia, siendo los parecidos a Neptuno más frecuentes que los que son similares a Júpiter.

De acuerdo a esta información, comprender a los gigantes de nuestro sistema planetario nos acercará un poco más a entender los misterios de nuestra galaxia.

Gracias a la investigación, publicada en la revista Nature, sabemos que las atmósferas de Neptuno y Urano están compuestas de hidrógeno, helio y metano, pero debajo de esas capas atmosféricas un fluido super denso y caliente de materiales como agua, metano y amoniaco envuelven al núcleo del planeta.

En la investigación se hace referencia a otros cálculos y experimentos que afirman, que a cierta presión y temperatura, el metano se puede descomponer en diamantes.

Dominik Kraus, el investigador principal de este proyecto, usó la difracción de los rayos x para demostrar ese proceso.

«Ahora tenemos un nuevo enfoque muy prometedor basado en la dispersión de rayos X. Nuestros experimentos están entregando parámetros de modelos importantes donde, antes, solo teníamos una incertidumbre masiva. Esto será cada vez más relevante cuanto más exoplanetas descubramos»

Kraus explicó que era muy complicado reproducir las condiciones de los planetas gigantes en la Tierra, pero que gracias al equipo del LCLS (Linac Coherent Light Source) pudieron conseguirlo.

Utilizando un potente láser, calentaron poliestireno hidrocarbonado en lugar de metano, y generaron una presión equivalente a la ejercida por 250 elefantes africanos en una superficie muy pequeña, a más de 4700 grados centígrados de temperatura.

Esto le permitió al equipo observar la conversión del carbono en diamantes, y también que el resto se divide en hidrógeno.

«En el caso de los gigantes de hielo, ahora sabemos que el carbono forma casi exclusivamente diamantes cuando se separa y no adquiere una forma de transición fluida», explicaron los científicos.

lunas de saturno
Dotted Yeti / Shutterstock

Los diamantes, más densos que el material que los rodean, llueven hacia el interior del planeta, y liberal energía gravitacional que se convierte en calor.

Gracias a esta información, los científicos pueden trazar un plan para crear una sonda especial que explore la atmósfera y la superficie de los gigantes como Júpiter y Saturno.

descubren granizo de amoniaco en las tormentas electricas de jupiter
NASA images/Shutterstock.com

¿Cómo crees que se ve una lluvia de diamantes?¿Crees que algún día podremos enviar una sonda a esos planetas? Da tu opinión en los comentarios.

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