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Científicos descubrieron un huracán espacial por primera vez: ¿afectará la vida en la Tierra?

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STScI/AURA

Cada día se puede descubrir algo nuevo en el espacio exterior gracias a su inesperado comportamiento. Con la alta tecnología del siglo XXI se pueden registrar con mayor facilidad los eventos extraños que suceden y ahora surgió algo completamente nuevo que podría revolucionar la manera en que se estudia el universo: un huracán espacial.

La NASA describe que estas tormentas violentas se producen cuando las aguas del océano superan los 26 grados centígrados y al subir el aire cálido se enfría, formando atemorizantes nubes. Se les llama huracanes, ciclones o tifones, dependiendo del lugar que se produzcan. Aquellos que se forman sobre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico oriental se llaman huracanes.

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Handout vía Getty Images

Los científicos llamaron al evento ‘huracán espacial’ porque resultó ser una masa de plasma de 997 kilómetros de ancho que se agitó durante ocho horas en la atmósfera superior de la Tierra, a unos 200 kilómetros del Polo Norte, e hizo que llovieran electrones en lugar de agua. Su comportamiento fue similar al de las tormentas, así que de ahí el nombre.

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La investigación y recolección de datos fue publicada en la revista Nature Communications por los científicos. Larry Lyons, uno de los expertos que lo estudió y también es profesor de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad de California en Los Ángeles, resaltó que esta formación no se conocía hasta el día de hoy, así que es algo innovador.

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iGoal Animation/NASA

La imagen que representa cómo luce este espectáculo fue creada gracias al investigador Qing-He Zang de la universidad Shandong en China, quien observó con cautela los resultados para hacer una representación fiel.

«Se podían ver flujos de plasma dando vueltas, que eran como vientos de un huracán espacial. Estos flujos eran más fuertes en el borde y disminuían a medida que se avanzaba hacia el ojo en el centro, antes de volver a aumentar en el otro lado, al igual que el flujo de aire en un huracán normal.»

Los huracanes espaciales, al igual que otros eventos meteorológicos del universo, son causados por corrientes de plasma desprendidas del sol, las cuales son conocidas como viento solar. Éstas, al atravesar el espacio, pueden alimentar tormentas magnéticas y crear auroras boreales.

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Este nuevo descubrimiento tendrá como prioridad responder por qué se formó y entender si solamente se presentó de manera esporádica o se necesitan condiciones especiales para que aparezca, al igual que las tormentas tropicales. Hasta el momento, los expertos no creen que el huracán espacial haya afectado al planeta, entonces podemos estar tranquilos. ¿Te imaginas poder ver uno durante un viaje espacial?

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