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Un nuevo cohete podría acelerar la llegada de humano a Marte: es 10 veces más rápido

cohete espacial
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Una científica propuso la construcción de un cohete de fusión nuclear que podría llegar a Marte 10 veces más rápido que la tecnología actual.

como son los atardeceres en otros planetas
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Una de las dificultades de los viajes espaciales es que los cohetes no alcanzan velocidades tan altas para acortar el tiempo de viaje entre la Tierra y cualquier otro planeta, como Marte.

Es por eso que los científicos están en la búsqueda constante del desarrollo de sistemas más rápidos que los propulsores sólidos convencionales con los que funcionan las naves en la actualidad.

mision desviar asteroide 2
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Fatima Ebrahimi, investigadora del Departamento de Energía (DoE) de Estados Unidos, propuso la idea de un cohete de fusión nuclear que funcione con campos magnéticos.

Los campos magnéticos del cohete dispararían partículas de plasma al espacio durante el viaje para el empuje de la nave. Los campos magnéticos serían ajustados por los científicos, según el tiempo de misión, para cambiar el impulso de plasma durante el viaje.

despegue de osiris rex
NASA/Joel Kowsky

La tecnología actual para viajar al espacio utiliza campos eléctricos para impulsar las partículas. La propuesta de Ebrahimi aceleraría los cohetes por la conexión y desvinculación magnética, lo cual permitiría llegar a Marte 10 veces más rápido que las propuestas actuales.

La fusión nuclear existe naturalmente en las estrellas, como el Sol, y el plasma combinado con los campos magnéticos produce grandes cantidades de energía. Esto es conocido como las erupciones solares.

hilos de plasma en el sol
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En la Tierra, los científicos utilizan la fusión nuclear en reactores especializados para buscar alternativas de energía; sin embargo, consumen más de los que generan.

«Llevo cocinando este concepto durante bastante tiempo. Tuve la idea en 2017 mientras estaba sentada en una terraza y pensaba en las similitudes entre el escape de un automóvil y las partículas de escape de alta velocidad creadas por el Experimento Nacional de Torus Esférico (NSTX)», explica Ebrahimi.

De acuerdo con la investigadora, el reactor de fusión tokamak produce burbujas magnéticas que se mueven a 20 kilómetros por segundo, lo cual es muy parecido a su propuesta de empuje para los cohetes.

La simulación por computadora de la propuesta de la científica reveló que el propulsor de plasma genera gases que alcanzan velocidades de empuje de cientos de kilómetros por segundo.

tecnologia para llegar a marte
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«Si hacemos propulsores basados ​​en la reconexión magnética, entonces posiblemente podríamos completar misiones de larga distancia en un período de tiempo más corto», señala la física.

De acuerdo con el comunicado de PPPL, el proyecto de Ebrahimi tiene tres diferencias clave con otros diseños de propulsión. La primera es el cambio de fuerza en los campos magnéticos que puede disminuir o aumentar la velocidad.

nave parker nasa 6
NASA/Getty Images

La segunda diferencia es que el propulsor genera plasma y plasmoide, lo cual aumenta la fuerza de impulso. La última se refiere a que los campos magnéticos permiten que el plasma genere átomos pesados y ligeros.

Acelerar los viajes en el espacio no solo serviría para llegar a lugares más lejanos, sino para disminuir el tiempo de exposición a la radiación. De esta manera, sería más seguro enviar astronautas.

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No obstante, el proyecto de Ebrahimi es una teoría y el siguiente paso es construir un prototipo de cohete para hacer pruebas.

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