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La velocidad de la luz era la más rápida del universo, hasta que apareció un misterioso rayo

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Un telescopio detectó un misterioso rayo que viaja más rápido que la velocidad de luz y desafía las teorías científicas en las que se creía hasta el momento.

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De acuerdo con la teoría de la relatividad de Einstein, ningún objeto del universo se puede desplazar más rápido que la luz, cuya velocidad es de 299,792,458 metros/segundo; comúnmente expresada como 300,000 kilómetros/segundo.

Sin embargo, el Telescopio Hubble de la NASA detectó un rayo proveniente de la Galaxia M87, el primer agujero negro detectado, que parecía viajar 5 veces más rápido que luz.

Los rayos de energía provenientes del centro de galaxias fueron detectados por primera vez en 1918 por el astrónomo Heber Curtis y se han observado en diferentes galaxias desde entonces.

Dado que el rayo era visible desde una distancia muy lejana, el astrónomo determinó que debía medir, al menos, 6 mil años luz.

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Desde entonces, los científicos han estudiado el rayo de luz proveniente del centro de M87 para determinar si en realidad viaja más rápido que la luz.

En la actualidad, se sabe que el centro de todas las galaxias arroja chorros de plasma caliente que salen disparados a una velocidad cercana, mas no superior, a la de la luz.

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En 2017, la astrónoma Eileen Meyer explicó que el fenómeno se trataba de una ilusión óptica debido a la energía de los chorros generados en el centro de la galaxia, pero no superaban la velocidad de la luz.

Los chorros como el del M87 cambian notablemente en unos pocos años, algo que se considera inusual para objetos tan distantes

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Sin embargo, la velocidad real del rayo de M87 todavía era una misterio y tuvieron que pasar algunos años de investigación para clarificar los detalles.

Un estudio de 2019 determinó que el chorro de energía de M87 alcanza una velocidad del 99% de la velocidad de la luz.

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Aparentemente, la energía viajaba a 6.3 y 2.4 veces más rápido que la velocidad de la luz, dependiendo la distancia.

No obstante, la observación a través de rayos X del telescopio Chandra determinó que el rayo viajaba en el límite de la velocidad de la luz.

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«Una de las leyes inquebrantables de la física es que nada puede moverse más rápido que la luz. En realidad, no hemos roto las leyes de la física, hemos encontrado un ejemplo de un fenómeno fascinante que recibe el nombre de movimiento superlumínico», explicó Brad Snios, uno de los autores del estudio.

El fenómeno ocurre cuando un objeto viaja al límite de la velocidad de la luz y emite radiación. De esta manera, crea el efecto de ser más veloz.

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El rayo de M87 es casi tan veloz como la luz, pero no la supera. A pesar de que el efecto causado por la distancia genere la ilusión contraria.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Paulo Nobuo.