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Un extraño animal en peligro de extinción nació en Londres: es encantador

nace un okapi en el zoologico de londres
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Un extraño animal en peligro de extinción nació en el zoológico de Londres y su peculiar forma se volvió viral: se trata de un okapi.

okapi bebe
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El zoológico de Londres anunció el nacimiento de Ede, una cría hembra de okapi que fue dada a luz por Oni el 20 de septiembre después de una gestación de 16 meses.

El embarazo de Oni fue documentado por un programa de televisión local y el nacimiento fue primicia para los espectadores antes de ser compartido de manera pública.

De acuerdo con Gemma Metcalf, cuidadora del okapi en el zoológico, Oni estuvo en trabajo de parto durante 12 horas, pero siempre fue vigilada por los encargados del animal, por lo que no se presentó ninguna complicación.

Ede es una especie de becerro café con orejas cortas y patas traseras rayadas como si fuera una cebra, la forma distintiva de los okapi, que también son conocidos como jirafas del bosque o unicornios africanos.

okapi patas rayadas
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Los okapi son una especie endémica de los bosques de la República del Congo, pero son animales amenazados por la pérdida de su hábitat y la caza furtiva.

Además de ser amenazados, los okapi son animales solitarios que no son fáciles de encontrar en la naturaleza, por lo que los estudios científicos se basan en excrementos y otros signos de vida de la especie, fortalecidos por los ejemplares criados en cautiverio.

okapi comiendo
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De acuerdo con National Geographic, el okapi es considerado un fósil viviente por su parecido con los jiráfidos originados en el Mioceno, hace 23 millones de años.

Los animales son los parientes más cercanos a las jirafas y, al igual que ellas, utilizan su lengua para alcanzar hojas de árboles y algunos arbustos, que son los principales componentes de su dieta.

El okapi puede medir entre 1.97 y 2.15 metros de largo y de 1.5 a 1.7 metros de alto, más su cola que llega a medir hasta 42 centímetros. Su peso oscila entre 200 y 350 kilogramos.

Los okapi emiten sonidos durante la época de apareamiento para atraer hembras y durante sus primeras semana de vida para comunicarse con la madre, el resto de su vida son animales mudos.

okapi animal en peligro
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De acuerdo con la lista roja de la IUCN, la población de okapi en el mundo en 2013 era entre 20 y 50 mil ejemplares, pero ha disminuido.

El nacimiento de Ede en el zoológico de Londres es una noticia emocionante no solo para el zoológico y la ciencia, sino para la preservación de la especie en el mundo pues ayuda a los programas de conservación del animal y garantiza una población saludable de okapi en el mundo.

Según Gemma Metcalf, fue un proceso de gestación lleno de dificultades técnicas porque el último trimestre coincidió con el cierre del zoológico, pero Ede dio sus primeros pasos de manera exitosa.

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