explora

El 'genoma de la vida' fue editado por dos científicas: podrían usarlo para combatir el cáncer

premio nobel de quimica 2020
Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences

La Real Academia de Ciencias de Suecia anunció a Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna como ganadoras del Premio Nobel de Química 2020 por sus aportaciones al mundo de la genética.

adventtr/iStock

Como cada año, la Real Academia de Ciencias de Suecia inició la premiación del Nobel 2020 en sus diferentes categorías.

El miércoles 7 de octubre, la Academia anunció a Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna como ganadoras del Nobel de Química «por el desarrollo de un método para la edición del genoma».

En la actualidad, hay diversas investigaciones dedicadas a explorar la edición genética; sin embargo, Charpentier y Doudna son pioneras en el tema e iniciaron su trabajo hace no más de una década.

Emmanuelle Charpentier es una microbióloga francesa que en 2002 inició una investigación sobre la regulación genética de Streptococcus pyogenes, una bacteria muy dañina.

cientifico laboratorio adn genes
Syda Productions vía Shutterstuck

Charpentier descubrió una molécula de ARN nunca antes identificada, tracRNA, la cual le permitió fragmentar el ADN para eliminar el virus.

En 2011, la investigadora contactó a Jennifer Doudna, una bioquímica estadounidense experta en ARN, para ampliar el estudio sobre la partición de genes.

la edicion genetica podria ser la cura del cancer
vchal/Shutter

Juntas descubrieron lo que la Academia Sueca llamó ‘tijeras genéticas para reescribir el código de la vida’, lo cual quiere decir que lograron editar los genes mediante un método conocido como CRISPR/Cas9.

El hallazgo de las investigadoras desarmaba el virus desde su ADN para evitar una infección. Más tarde, reprogramaron el método para poder cortar cualquier molécula de ADN en sitios determinados de cualquier ser vivo.

estudio propone nueva vision sobre el adn
PopTika/Shutterstock.com

De esta manera, fue como las investigadoras reescribieron el código de la vida, lo cual sirve para tratar enfermedades como el cáncer o padecimientos hereditarios.

El hallazgo fue publicado en 2012 y en 2015 recibieron el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Casi una década después de iniciar su investigación, reciben el Premio Nobel.

Además del tratamiento de enfermedades, las tijeras genéticas CRISPR pueden cambiar el ADN de animales, plantas y microorganismos con una precisión extremadamente alta.

«Hay un poder enorme en esta herramienta genética que nos afecta a todos. No solo ha revolucionado la ciencia básica, sino que también ha dado lugar a cultivos innovadores y dará lugar a nuevos tratamientos médicos innovadores», expresa Claes Gustafsson, presidente del Comité Nobel de Química.

Es la primera vez en la historia que dos mujeres comparten el Nobel. De acuerdo con Pernilla Wittung Stafshede, miembro del comité de premiación, era un galardón esperado por muchos pues fue un descubrimiento de gran ayuda para la humanidad.

Las investigadoras son la sexta y séptima mujer ganadoras del Nobel de Química, otorgado previamente a figuras científicas como Marie Curie, en 1911, y Frances Arnold, en 2018.

irene curie
Photo by Keystone/Getty Images

«Espero que esto brinde un mensaje positivo a las jóvenes que desean seguir el camino de la ciencia y que les muestre que las mujeres en la ciencia también pueden tener un impacto a través de la investigación que están realizando», declaró la ganadora Emmanuelle Charpentier.

No te pierdas: