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Científicos descubrieron células capaces de destruir cáncer de próstata, mama y pulmón

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Científicos descubrieron accidentalmente células capaces de destruir varios tipos de cáncer, incluidos el de próstata, mama y pulmón.

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El cáncer es difícil de combatir debido a las mutaciones de la enfermedad en las células, ya que una infectada se puede propagar para enfermar a otras y expandirse por el organismo.

Existen tratamientos para frenar o erradicar algunos tipos de cáncer; sin embargo, suelen ser agresivos para el organismo. Es por eso que existe una búsqueda constante en la comunidad científica para encontrar una cura.

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Investigadores de la Universidad de Cardiff encontraron accidentalmente un nuevo tipo de receptor en las células inmunitarias que puede destruir la mayoría de las patologías cancerígenas, por lo que representa un gran avance en el tratamiento de la enfermedad.

Los científicos estaban analizando muestras de sangre para encontrar organismos capaces de combatir las bacterias cuando descubrieron un receptor nunca antes identificado presente en las células T.

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Las células T son las encargadas de identificar células infectadas para proteger al organismo. De acuerdo con la investigación publicada en Nature, el nuevo receptor en las células T actúa como gancho que se adhiere a las células infectadas e ignora las sanas.

Según Andrew Sewell, autor principal del estudio, el descubrimiento fue accidental, ya que nadie sabía sobre la existencia de esta célula que ahora plantea la posibilidad de una terapia universal.

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Kateryna Kon/Shutterstock

Destruye la mayoría de los cánceres

El nuevo receptor se adhiere a una molécula llamada MR1, la cual se encuentra en las células y es capaz de brindar información sobre las infecciones en ellas.

De esta manera, el receptor de la célula T es capaz de encontrar MR1 en células infectadas y destruirlas. Según las pruebas de laboratorio, es capaz de adherirse a células infectadas de cáncer de pulmón, piel, sangre, colon, mama, próstata, entre otros y destruirlas.

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Las células T ya han sido probadas en tratamientos contra el cáncer. Los científicos extraen sangre, la manipulan genéticamente, se multiplica y la devuelven al organismo para detectar el cáncer.

A diferencia de los tratamientos genéticos de ese tipo, el nuevo receptor es capaz de identificar y destruir más de un tipo de cáncer. Sin embargo, el receptor de las células no está activado en todas los organismos.

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De acuerdo con Sewell, la célula inmunitaria puede ser bastante rara o muchas personas pueden tener este receptor, pero por alguna razón, no está activado. Este fenómeno aún no es conocido por los investigadores.

El nuevo tratamiento fue probado en células infectadas aisladas en laboratorio y todavía no es aplicado en pacientes con cáncer; sin embargo, podría funcionar para la mayoría de los cánceres y los receptores podrían compartirse entre personas, aumentando la posibilidad de crear bancos de células inmunes especiales para tratamientos en el futuro.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Paulo Nobuo.