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Científicos descubrieron la primera pluma fosilizada: no adivinarás a qué dinosaurio pertenece

pluma fosilizada mas antigua pertenece a un archaeopteryx
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Un fósil de pluma fue tema de debate por décadas porque los científicos no podían determinar a qué especie pertenecía, pero una nueva investigación dio fin a la discusión.

identifican fosil relacionado con las aves modernas
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En 1861 fue encontrada la primera pluma fosilizada de la historia en Alemania en los depósitos de piedra del Periodo Jurásico de Solnhofen.

Cuando la pluma fue descubierta, no había tanto conocimiento sobre dinosaurios como lo hay en la actualidad, por lo que no se podía determinar la procedencia del hallazgo.

Con el paso del tiempo, la pluma permaneció como un misterio pues los científicos no determinaban a qué especie pertenecía.

Los primeros reportes indicaban que pertenecía a un Archaeopteryx, una especie de dinosaurio con características de ave que habitó durante el Periodo Jurásico hace 150 millones de años.

archaeopteryx volando
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Después se descubrió que el Archaeopteryx no era el único dinosaurio emplumado, por lo que siguió en duda la especie de la pluma más antigua de la historia.

En 2019, un grupo de investigadores determinó que la pluma no pertenecía al Archaeopteryx, sino a otra especie todavía sin identificar.

huevos de dinosaurio 2
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Una nueva investigación analizó los atributos de la pluma comparados con los de algunas especies modernas y con 13 fósiles de Archaeopteryx, que 3 de ellos tenían plumas fosilizadas.

Según el análisis, la superficie de una de las plumas en los fósiles es idéntica en tamaño y forma a la pluma aislada. Además, la primera pluma fue encontrada en el mismo sitio que otros 4 esqueletos de Archaeopteryx.

fosil de archaeopteryx
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Además de la comparación de fósiles, los investigadores realizaron un análisis microscópico que determinó que era un ala izquierda de la criatura y probablemente era de un tono negro mate en lugar de pigmentada con blanco, como se creía hasta ahora.

Según los autores de la investigación, debido a que se trata de un fósil aislado nunca habrá una certeza del 100% sobre el origen de la pluma; sin embargo, la evidencia científica apunta a que sí pertenece a un Archaeopteryx.

«A través de este trabajo de detective científico, que combinó nuevas técnicas con viejos fósiles y literatura, pudimos finalmente resolver estos misterios centenarios», dice Ryan Carney, autor principal del estudio.

A pesar de que la evidencia científica apunta a que la pluma sí es de Archaeopteryx, el debate sobre el origen no ha terminado. Michael Pittman, autor de la investigación de 2019, se mantiene firme respecto a que la pluma podría pertenecer a otra especie todavía no identificada.

descubren nuevo dinosaurio volador
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«Aunque la pluma podría caber en algún lugar del Archaeopteryx, no significa que la pluma no provenga de otro dinosaurio. No podemos descartar que otra ave u otra especie soltara la pluma», dijo Pittman en una entrevista.

Stephen Brusatte, otro paleontólogo de la Universidad de Edimburgo, dijo que lo importante es estudiar la pluma sin importar si pertenecía a un Archaeopteryx o no, pues las lagunas de Alemania jurásica estaban repletas de dinosaurios voladores.

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Por su parte, Carney está tan seguro de su hallazgo que se tatuó la pluma con el texto 'Feder von Archaeopteryx lithographica', que significa 'pluma de Archaeopteryx'.

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