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Astrónomos descubrieron la estrella más pequeña del universo: no imaginas su tamaño

astronomos descubren la estrella mas pequena
Valerio Pardi/Shutterstock.com

Un grupo de astrónomos descubrió la estrella más pequeña jamás detectada y el hallazgo fue casi accidental.

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ESO/Digitized Sky Survey 2

Para que una estrella se mantenga con vida debe ser suficientemente grande para sostener la fusión de hidrógeno y helio en su núcleo, o se convierten en enanas marrones.

Las enanas marrones son consideradas estrellas fallidas porque son tan pequeñas que no logran concentrar masa suficiente para llevar a cabo los procesos habituales de una estrella normal.

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sciencepics vía Shutterstock

Por eso, las estrellas son cuerpos estelares muy grandes. El Sol, por ejemplo, es una estrella de tamaño medio, pues se han encontrado estrellas 100 veces más grandes que el astro de nuestro sistema.

En 2017, una observación del telescopio de gran angular en búsqueda de planetas (WASP) detectó un movimiento frente a una estrella más grande, por lo que los astrónomos pensaron que se trataba de un nuevo exoplaneta.

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Christina Krivonos vía Shutterstock

El nuevo objeto estaba en órbita con la estrella más grande, por lo que los investigadores pudieron medir el tamaño y la masa del cuerpo. Determinaron que no se trataba de una nuevo planeta, sino de una estrella, a la cual nombraron EBLM J0555-57Ab.

EBLM J0555-57Ab forma parte de un sistema estelar binario eclipsante en el que acompaña a la estrella más grande.

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alexaldo/istock

La estrella está ubicada a 600 años luz de la Tierra, es un poco más grande que Saturno y tiene una masa comparada a la de la estrella TRAPPIST-1; sin embargo, su radio es 30% más pequeño.

EBLM J0555-57Ab es entre 2,000 y 3,000 veces más débil que el Sol, pero tiene una fuerza gravitacional 300 veces más grande que la de la Tierra.

«Esta estrella es más pequeña y probablemente más fría que muchos de los exoplanetas gigantes gaseosos que se han identificado hasta ahora», explica Alexander von Boetticher, autor principal del estudio.

De acuerdo con el investigador, la estrella posee características fascinantes para la física estelar, pero es más difícil detectar y medir cuerpos con una masa tan baja. El hallazgo fue casi accidental pues la encontraron con un método para detectar exoplanetas orbitando a la estrella más grande.

exoplaneta con dos estrellas
NASA/JPL-Caltech

«Puede parecer increíble, pero encontrar una estrella a veces puede ser más difícil que encontrar un planeta», expresa von Boetticher.

Según el Instituto de Astronomía de Cambridge, las estrellas con masas inferiores al 20% del del Sol son las más numerosas del universo, pero son las menos conocidas debido a las dificultades para encontrarlas por su tamaño y débil brillo.

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Desde el hallazgo de EBLM J0555-57Ab se estableció un programa para estudiar los cuerpos estelares pequeños y tener una mejor comprensión de los objetos en el universo que, hasta ahora, son desconocidos.

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