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Tendremos una miniluna en los próximos meses: te contamos el descubrimiento

astronomos descubren una miniluna
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Astrónomos descubrieron un extraño objeto que orbitará la Tierra durante algunos meses y seguirá su camino en el espacio; fue denominado como miniluna, pero podría tratarse de un objeto terrestre.

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A diferencia de otros planetas del sistema solar; como Marte, Júpiter o Saturno, que tienen más de un satélite natural; la Tierra solo es orbitada por la Luna.

El satélite de la Tierra es, en parte, responsable de la vida en el planeta, pues ejerce fuerza gravitatoria que la favorece y mantiene en su lugar al eje de rotación.

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Aunque la Luna es el único satélite de la Tierra, el planeta también es orbitado por satélites lanzados desde la Tierra, así como por pequeños asteroides que se acercan por temporadas y después siguen su viaje en el espacio.

Es por eso que los astrónomos detectan cuerpos espaciales de manera común y, usualmente, no presentan ningún riesgo para la Tierra.

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El 19 de agosto de 2020, científicos descubrieron un nuevo objeto nombrado 2020 SO usando el observatorio el Pan-STARRS en Hawái y sospecharon que se trataba de un asteroide.

No obstante, las mediciones resultaron diferentes a los datos arrojados por un asteroide, pues estos cuerpos se mueven más rápido y el nuevo objeto tenía una ruta lenta.

asteroides seis amenaza tierra 2
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Otra teoría indicaría que sería una miniluna que acompañaría al satélite natural en su órbita; sin embargo, los astrónomos creen que se trata de basura espacial de hace medio siglo.

Durante la carrera espacial de la Guerra Fría, antes de enviar al primer humano, Estados Unidos envió 10 misiones no tripuladas en 1966 con fines de exploración.

surveyor nasa
NASA

Una de ellas era el propulsor Centaury de la misión Surveyor 2, un módulo de aterrizaje lunar que fue lanzado el 20 de septiembre de 1966 pero se estrelló tres días después.

Los científicos no han confirmado que 2020 SO sea la basura espacial de Centaury; sin embargo, las mediciones preliminares coinciden con el tamaño del propulsor, pues indican que es un objeto de entre 6 y 14 metros, mientras que Surveyor 2 medía 12.68 metros.

surveyor beach nasa
NASA

Las próximas observaciones deberán confirmar la identidad del objeto. Mientras tanto, los científicos creen que 2020 SO orbitará la Tierra entre octubre de 2020 y mayo de 2021, con aproximaciones al planeta el 1 de diciembre y el 3 de febrero.

Después de completar su órbita y tener sus aproximaciones máximas al planeta, 2020 SO saldrá del espectro terrestre y continuará su ruta por el espacio.

No es la primera vez que la Tierra es orbitada por una miniluna. En febrero de 2020, los astrónomos identificaron un asteroide nombrado 2020 CD3 y determinaron que había orbitado el planeta durante tres años.

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