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¿Salvas al bebé o a la anciana? El problema moral que puede decir mucho de ti

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GoodStudio/Shutterstock.com

Un grupo de investigadores adaptó el dilema moral del tranvía a un vehículo autónomo y los resultados podrían influir en el futuro de la inteligencia artificial.

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El dilema moral del tranvía consiste en una situación hipotética en la que el vehículo se dirige descontrolado hacia 5 personas; sin embargo, hay una palanca que cambia las vías y salvaría al grupo, pero mataría a una persona.

El planteamiento y las respuestas han sido estudiadas y debatidas durante décadas por psicólogos, filósofos y otras ciencias sociales para entender la decisión de quién es cuestionado con el dilema.

No hay respuesta correcta o incorrecta en el dilema del tranvía, o en cualquier otro dilema moral, pues las decisiones dependen del contexto y personalidad de cada individuo.

En 2014, un grupo de investigadores del MIT diseñó un experimento llamado Moral Machine, el cual consiste en presentar el dilema del tranvía, pero con algunas variantes y adaptado a la modernidad con un coche autónomo.

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En el dilema de Moral Machine, en lugar de tirar la palanca para salvar a 5 personas, se proponen escenarios como salvar la vida de mascotas en lugar de humanos, mujeres sobre hombres, jóvenes sobre viejos, sanos sobre enfermos, personas con más o menos dinero y peatones imprudentes sobre personas que acatan las reglas.

La pregunta era si el auto debía cambiar la dirección de manera brusca para salvar o acabar con la vida de determinado grupo de personas.

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Moral Machine/MIT

El experimento está disponible para cualquier persona con acceso a internet. Para 2018, se registraron más de 40 millones de decisiones en 233 países, lo cual permitió hacer un análisis de datos y arrojar resultados a nivel global.

Las decisiones morales fueron diferentes entre algunos países, pero al mismo tiempo, tuvieron una estrecha relación con su ubicación, cultura y economía.

A diferencia del dilema del tranvía, la mayoría de decisiones no estuvo basada en el número de personas que se podían salvar.

En países orientales, como China y Japón, los participantes optaron por salvar la vida de ancianos encima de los jóvenes. Según la hipótesis de los investigadores, la decisión se debe a la cultura basada en el respeto a las personas mayores.

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toyoshimaeizo/iStock/Thinkstock

En países con una cultura más centrada al individuo, como Francia o Grecia, la gente optó por salvar la vida de los más jóvenes. Por otro lado, en naciones con altos índices de desigualdad económica, se reflejó la brecha en el trato de personas con estatus social alto y bajo.

Los resultados del experimento no son un factor determinante de la personalidad o cultura de cada país, pues, según los autores, podrían estar sesgados debido a que los participantes fueron autoseleccionados.

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GaudiLab via Shutterstock

Por otra parte, quienes respondieron las preguntas también forman parte de una parte de la población con acceso a internet y, probablemente, tuvieran una posición social privilegiada frente a otras personas que no han respondido.

Dado que el experimento incluye un coche autónomo, los resultados tienen implicaciones en los países donde este tipo de vehículos son cada vez más populares, pues podrían influir en el diseño, la regulación y la ética de la inteligencia artificial.

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Las decisiones éticas de la inteligencia artificial forman parte de una discusión relativamente reciente y las decisiones tomadas en diferentes países con acceso a ella podrían ayudar a construir un entorno más seguro para la población.

Edmond Awad, autor principal de la investigación, mencionó que esperaba que el problema ético no solo fuera utilizado para los vehículos autónomos, sino para el resto de implicaciones que tiene la inteligencia artificial en el mundo.

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