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Un grupo de peces podría salir del agua y empezar a caminar en cualquier momento, ¿los conoces?

una especie de pez podria caminar
Pavaphon Supanantananont/Shutterstock.com

Una familia de peces asiáticos podría salir del agua y caminar. Es un rasgo evolutivo que la ciencia no había detectado y que podría ayudar a descubrir cómo salieron el agua los primeros organismos terrestres.

Todo lo que debes saber sobre los pescados con mercurio 1
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La teoría de la evolución indica que, hace más de 400 millones de años, un organismo acuático decidió salir del agua y caminó en la tierra para iniciar un nuevo tipo de vida en el mundo.

Los peces no pueden caminar porque, a diferencia de los animales terrestres, su estructura ósea no tiene una conexión entre la columna vertebral y las aletas pélvicas. Es decir, no existe un hueso en la cadera que les otorgue el movimiento a las patas, aletas o piernas.

criaturas que se alimentan de animales muertos en el fondo del mar
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Hay peces que pueden deslizarse o que han desarrollado la habilidad para salir del agua y permanecer en tierra con algunos rebotes con la cola; sin embargo, es una actividad distinta a caminar.

En 1985, fue descubierta una especie de pez llamada Cryptotora thamicola, la cual tenía la capacidad de trepar por cascadas en las cuevas profundas de Tailandia.

cryptotora pez
FLORIDA MUSEUM

El llamado pez de las cavernas no puede ver, pero compensa la falta de visión con la habilidad de trepar terrenos rocosos, por lo que también es nombrado pez de las cavernas.

C. thamicola pertenece a una familia de peces denominada lochas de las colinas. En 2016, un estudio reveló que el pez tiene una cintura pélvica similar a la de los animales terrestres que le permite simular el mismo movimiento de los cuadrúpedos.

ct de pez
FLORIDA MUSEUM

El pez de las cavernas se considera una especie única en su género; sin embargo, un grupo de científicos se preguntó si el resto de la familia de lochas de las colinas desarrolló las mismas características que C. thamicola.

Los investigadores compararon las estructuras óseas de 29 lochas de la colina con tomografías miniatura computarizadas para analizar las diferentes formas esqueléticas y musculares.

Los resultados arrojaron que al menos otras 10 especies de peces, además de C. thamicola, tienen la forma pélvica requerida para caminar.

«Antes, la idea era que el pez ángel de las cavernas era totalmente único. Lo realmente genial de este artículo es que muestra con gran detalle que las cinturas pélvicas robustas son más comunes de lo que pensábamos en la familia de las lochas de las colina», explica Zachary Randall, biólogo del Museo de Florida y coautor del estudio.

esqueleto de pez que puede caminar
FLORIDA MUSEUM

De acuerdo con Callie Crawford, autora principal del estudio, las habilidades C. thamicola son una adaptación evolutiva que se transmitió genéticamente por generaciones. De esta manera, los investigadores pudieron rastrear el origen de las lochas y establecer un árbol genealógico definitivo.

Los hallazgos del estudio podrían ayudar a los investigadores a reconstruir a los primeros vertebrados que salieron del agua y pudieron caminar.

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