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El megalodón era más aterrador de lo que sabíamos: científicos descubrieron su tamaño real

revelan tamano real del megalodon
Warner Bros. Pictures

El megalodón es una de las criaturas prehistóricas más temibles por su imponente tamaño; sin embargo, un nuevo estudio revela sus dimensiones reales que, hasta el momento, eran desconocidas.

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Al igual que sucede con los dinosaurios, los productos de cultura popular se han encargado de retratar una imagen terrorífica del megalodón.

El animal acuático prehistórico era una de las criaturas marinas más grandes de la prehistoria,pero en realidad se tienen pocos datos sobre el megalodón.

Se piensa que el animal vivió durante el periodo Cenozoico, entre 3 y 20 millones antes de la era actual y era la especie dominante del océano.

La principal característica del megalodón, y por la cual se han hecho la mayoría de suposiciones sobre el animal, son sus dientes triangulares que medían hasta 20 centímetros de largo.

diente megalodon
Silent O / Shutterstock

También se tienen registros de algunas vértebras, pero, dado que la mayor parte de su esqueleto era de cartílago, no hay fósiles completos del megalodón porque no se conservaron.

Según el tamaño de los dientes, se habían hecho estimaciones sobre el tamaño del megalodón, pero eran dimensiones hipotéticas.

megalodon tiburon prehistoria
Herschel Hoffmeyer/Shutterstock

Un nuevo estudio de la Universidad de Bristol, Inglaterra comparó los datos del megalodón con la de algunas especies vivas que comparten similitudes fisiológicas para determinar el tamaño real del animal.

Jack Cooper, autor principal de la investigación, diseñó un modelo matemático que comparó los tamaños del gran tiburón blanco, Makos, tiburón salmón y tiburón marrajo para descubrir la relación y el tamaño entre la especie prehistórica y las actuales.

tiburon blanco
Fiona Ayerst/Shutterstock

Estudios previos habían comparado el megalodón con el gran blanco, que es el tiburón vivo más grande con 6 metros de largo y se pensaba que era la especie más parecida a la criatura prehistórica.

Sin embargo, el megalodón no es ancestro directo del gran blanco, sino que comparte rasgos con otros tiburones, por lo que decidieron compararlo con el resto de especies para hacer la predicción.

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A diferencia de los humanos, cuyas proporciones físicas cambian con el tiempo, los tiburones tienen una curva de crecimiento proporcional desde el nacimiento.

De esta manera, los investigadores determinaron un tamaño promedio basado en el crecimiento del resto de tiburones.

Los resultados arrojaron que el tamaño del megalodón era de 16 metros de largo, su cabeza medía 4.65 metros, la cola alcanzaba 3.85 metros de longitud y las aletas dorsales medían 1.62 metros.

Eso quiere decir que una persona de estatura promedio sería solo unos centímetros más grande que una aleta de megalodón.

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Warner Bros. Pictures

Los resultados de la investigación ayudarán a comprender mejor la vida del megalodón, así como las razones de su extinción que, al igual que su tamaño, hasta el momento son hipotéticas.

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