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Una supernova causó la extinción, no un meteorito como pensábamos

una explosion supernova pudo haber causado una extincion
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Uno de los procesos de extinción más misteriosos en la historia de la Tierra podría tener una nueva explicación científica proveniente del espacio y no es un meteorito.

sol muriendo segun nasa
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La Tierra existe desde hace 4,600 millones de años y ha pasado por varios procesos de extinción durante la historia. La más reciente fue la de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Todas las extinciones están atribuidas a cambios extremos en la temperatura que ocasionaron la desaparición de la mayor parte de especies.

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Hace 359 millones de años ocurrió la extinción del Periodo Devónico-Carbonífero, en la cual desaparecieron el 82% de las especies del planeta.

Hasta hace poco, se sabía que la extinción fue producida por un colapso en la capa de ozono que ocasionó un cambio repentino en la temperatura y afectó los ecosistemas de los seres vivos.

como fueron las extinciones en la tierra
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De acuerdo con una investigación de la Universidad de Illinois, es posible que la extinción fuera causada por la explosión de una supernova a 65 años luz de la Tierra.

Desde la década de los 50, se ha estudiado la posibilidad de que las supernovas sean responsables de una extinción o de afectaciones severas en la Tierra.

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La distancia mortal de una supernova es entre 25 y 50 millones de años luz. Por lo que 65 años luz era una distancia muy peligrosa para la Tierra durante el Periodo Devónico.

La explosión de la supernova habría sometido a la Tierra a la exposición directa de rayos ultravioleta y gamma dañinos.

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Después habría sido afectada por la irradiación de rayos cósmicos, los cuales causaron cambios en la temperatura, capa de ozono y la eventual desaparición de la biodiversidad.

Según los científicos, el proceso duró al menos 100 mil años; sin embargo, la evidencia paleontológica indica una disminución de las especies al menos 300 mil años antes de la explosión.

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De acuerdo con la teoría, es posible que el planeta haya sufrido varias catástrofes naturales que acabaron con las especies y no descartan la posibilidad de varias explosiones supernova.

Los investigadores señalan que, para demostrar la teoría, deberían identificar isótopos radiactivos plutonio-244 y samario-146 en los fósiles pertenecientes al periodo de extinción.

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Los isótopos no se encuentran de manera natural en la Tierra y la única forma en que podrían llegar es mediante explosiones cómicas, por eso los investigadores llegaron a la conclusión de la supernova.

Aunque las supernovas son peligrosas a 25 o 50 millones de años luz, la explosión de estrellas más lejanas también podría repercutir en la Tierra.

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Los efectos podrían ser instantáneos o a largo plazo y múltiples explosiones pudieron causar la extinción en el Periodo Devónico.

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