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La primera mujer que viajó al espacio por poco no regresa: conoce su historia

valentina tereshkova
Keystone/ Getty Images

Una astronauta rusa fue la primera mujer en viajar al espacio, pero tuvo un problema al regresar que casi le cuesta la vida y guardó el secreto por 30 años.

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V. Malyshev / В. Малышев

En 1961, la URSS inauguró el programa espacial Vostok para llevar humanos al espacio por primera vez en la historia y obtener ventaja frente a las misiones estadounidenses.

Yuri Gagarin fue el primer hombre en salir de la Tierra. Dos años después, la URSS eligió a Valentina Tereshkova para ser la primera mujer en ir al espacio como parte de la misión Vostok 6.

valentina tereshkova ilustracion
Andrey Brusov/ Shutterstock

Antes de cumplir 20 años, Tereshkova se interesó por el paracaidismo y se unió a un Aeroclub de su comunidad. A los 22 realizó su primer salto y cuando la Agencia Espacial Rusa lanzó la convocatoria para esta increíble misión, ella ya llevaba 126 saltos.

La astronauta entrenó por 18 meses junto a otras cuatro mujeres y fue la única que pasó las pruebas para ir al espacio.

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Alexander Mokletsov / Александр Моклецов

A los 26 años, Valentina Tereshkova despegó el 16 de junio de 1963 en un viaje de 70 horas en el que orbitó la Tierra 48 veces.

Tereshkova fue la única tripulante de la nave Vostok 6, pero el viaje no fue agradable, pues experimentó mareos y jaquecas que le impidieron registrar sus actividades en el diario de la misión.

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Andrew Gray

Además, la Agencia Espacial olvidó empacar un cepillo de dientes, pero los síntomas físicos y la falta de aseo bucal por casi 3 días fueron problemas menores en comparación con lo que se enfrentó al regreso del viaje.

Cuando la astronauta estaba lista para volver, notó un error en la programación de la nave que la haría alejarse de la Tierra en lugar de descender.

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Alexander Mokletsov / Александр Моклецов

Tereshkova comunicó el fallo a la base y recibió instrucciones para corregir la dirección de la nave, pero la astronauta pidió que no castigaran al ingeniero que cometió el error.

Segrey Korolev, el hombre a cargo en la base, estuvo de acuerdo, pero pidió a Tereshkova que no le dijera a nadie.

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AleksandrMorrisovich vía Shutterstock

La astronauta descendió con éxito y realizó un salto en paracaídas de 6,000 metros para aterrizar en Karaganda, Kazajistán, pero guardó el secreto del viaje por 30 años.

La historia de Tereshkova se hizo pública, pero ella no volvió al espacio, pues Vostok 6 fue su única misión y después emprendió una carrera política.

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NASA Jhonson

El viaje de la astronauta rusa fue el duodécimo lanzamiento humano al espacio y a Estados Unidos le tomó 20 años más llevar a una mujer.

Hasta la fecha, el viaje de Valentina Tereshkova es recordado porque ninguna mujer ha repetido la hazaña de viajar sola al espacio. Sin embargo, muchas de ellas ahora forman parte del esfuerzo humano para conocer el universo.

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