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La 'caída de ballena': el fenómeno natural que parece una película de terror bajo el océano

criaturas que se alimentan de animales muertos en el fondo del mar
siraphat/Shutterstock.com

El fondo del mar es habitado por criaturas aterradoras que se alimentan de cadáveres, pero es parte de un proceso natural del ecosistema.

cadaver de ballena
E/V Nautilus

El fondo del mar es contemplado como un lugar desolado con especies difíciles de identificar que se han adaptado para sobrevivir a la presión del agua y con poco alimento.

Existen otras criaturas que buscan alimentarse de especies más pequeñas en las profundidades, pero ese no es su hogar y regresan después de algunos días.

caida de ballena
E/V Nautilus

El abismo marino no es un sitio rico en alimento. Lo único que se podría encontrar es un material conocido como nieve marina, que es material orgánico que llega de la superficie en pedazos.

Desde 1970, los exploradores marinos identificaron un fenómeno al que llamaron ‘caída de ballena’, en el que un cadáver de los mamíferos cae y puede alimentar a las criaturas de las profundidades por años.

caida de ballena animales
E/V Nautilus

Existen dos tipos de 'caídas de ballenas': uno en la que el cadáver se sumerge a más de mil metros y llega a la zona abisal, o cuando se queda en aguas poco profundas y es devorada por especies carroñeras.

En el primer caso, la caída de ballena se convierte en el sustento del ecosistema y puede durar años alimentando a las criaturas de las profundidades.

caida de ballena pulpos
E/V Nautilus

Cuando no llega a la zona abisal, animales más grandes se alimentan del cuerpo en descomposición y pueden acabar con él en pocas semanas.

Durante una exploración del submarino E/V Nautilus en 2019, los investigadores captaron en video una caída de ballena siendo devorada por numerosas criaturas marinas.

El cadáver estaba rodeado de pulpos del género Muusoctopus, gusanos devoradores de huesos que disuelven el esqueleto con ácido, crustáceos, caracoles, langostas y una especie de pez alargado con aspecto de anguila.

Los pulpos eran los animales más llamativos porque, además de ser los más grandes, no suelen alimentarse de cuerpos en descomposición.

Los científicos creen que estaban alrededor del cadáver para capturar a otras especies más pequeñas que querían comer de la ballena.

El hallazgo fue emocionante porque pudieron observar criaturas de las profundidades, como los gusanos Osedax, que usualmente viven escondidas.

Aunque las 'caídas de ballenas' han sido estudiadas anteriormente, fue la primera vez que se observó una que tenía poco tiempo de haber muerto con tantos animales carroñeros alrededor.

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